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Jamie * war weniger als einen Monat in ihrem neuen Job in einem Waffelhaus in Florence, South Carolina, als sie 2016 während des Hurrikans Matthew zur Arbeit gerufen wurden. Der Sturm war „verheerend“ und verursachte ständige Stromausfälle, erinnern sie sich. Trotzdem drängten sich Jamie und etwa 20 andere Mitarbeiter des Waffelhauses in ihre Einheit und arbeiteten 12-Stunden-Schichten, um das Restaurant offen zu halten und auf einer begrenzten Speisekarte zu arbeiten, während die Geschäfte um sie herum geschlossen wurden.

“Es war verrückt”, sagte Jamie, der die meiste Zeit seiner Schicht Geschirr spülte. Sie erinnern sich, wie sie Schlangen aus der Tür sahen, Angestellte im Hinterzimmer weinten, wie beschäftigt es war, Manager herumfuhren, um so viele Arbeiter wie möglich zusammenzutrommeln, um die hungrigen Horden zu füttern. “Es war wirklich schwer, aber es war aufregend.” Es war auch lukrativ: Laut Jamie erzielte das Waffle House innerhalb von 12 Stunden einen durchschnittlichen Umsatz von 5.000 US-Dollar, verglichen mit 1.000 bis 2.000 US-Dollar, die eine typischere Schicht einbringen würde.

Das Waffle House ist dafür bekannt, 24 Stunden am Tag, sieben Tage die Woche geöffnet zu sein. Die Restaurants schließen selbst in Zeiten von Naturkatastrophen und extremem Wetter so selten, dass die Federal Emergency Management Agency (FEMA) die Schließungen der Diner-Kette als Barometer für die Schwere eines Sturms und das Ausmaß der Katastrophenhilfe verwendet, die in diesem Fall erforderlich sein wird das Gebiet. Diese informelle Metrik, bekannt als „Waffelhaus-Index, ”Hat drei Stufen: Grün (normaler Betrieb), Gelb (begrenztes Menü, möglicherweise wenig Lebensmittel, möglicherweise elektrischer Generator) und Rot (geschlossen, auch bekannt als Zeit für Panik). Als der Hurrikan Matthew eintraf, war Jamies Waffelhaus auf Code gelb.

Aber in den letzten anderthalb Monaten, als die Coronavirus-Pandemie die amerikanische Wirtschaft und einen Großteil des öffentlichen Lebens zum Erliegen gebracht hat, haben Waffelhäuser im ganzen Land rot gewordenHunderte von Standorten schließen, auch wenn andere nur zum Mitnehmen geöffnet sind. Es ist eine beispiellose Situation für eine Kette, die stolz darauf ist, Hurrikane, Tornados und Schneestürme zu überstehen. Andererseits ist die COVID-19-Krise für das gegenwärtige Zeitalter beispiellos – es gibt keine Menge Arbeit, die sich durch ein Virus kämpfen kann, und wenig Geld, um Eier für Kunden zu braten, die ihre Häuser nicht verlassen.

Wie viele andere Unternehmen hat Waffle House offenbar die finanzielle Zerstörung des neuartigen Coronavirus gespürt. Während des Höhepunkts der Pandemie sanken die Verkäufe landesweit um 70 Prozent, und rund 700 der fast 2.000 Geschäfte von Waffle House schlossen, weil nicht genügend Verkehr herrschte. Der Direktor für Öffentlichkeitsarbeit der Kette, Njeri Boss, sagte Business Insider.

„[F]Vor fünf Wochen hatten wir… den Overhead für ein 1,6-Milliarden-Dollar-Geschäft “, schrieb Leigh Rogers Slack, Director of People Development bei Waffle House, am 20. April in einem Newsletter an die Mitarbeiter.„ Die aktuelle Geschäftsrealität kann die Realität des Systems einfach nicht unterstützen vor fünf Wochen. “

„Nicht wesentliche“ Unternehmen eröffnen in Georgia inmitten der COVID-19-Pandemie die Wiedereröffnung

Mit einigen Sitzplätzen und Ständen, die zur Einhaltung des Protokolls zur sozialen Distanzierung markiert sind, genießen Kunden am 27. April 2020 in einem Waffelhaus in Brookhaven, Georgia, einen Dine-In- und Take-Out-Service.
Foto von Jessica McGowan / Getty Images

Das Unternehmen hat einen Großteil seiner Mitarbeiter und Manager beurlaubt, die Arbeitszeit für alle verbleibenden Mitarbeiter reduziert und die Löhne auf breiter Front gekürzt, wobei die Mitglieder des Senior-Teams laut internen Briefen und Videobotschaften, die zwischen Mitte und Mitte an die Mitarbeiter gesendet wurden, die größten Kürzungen vorgenommen haben März und Anfang April. Walt Ehmer, CEO von Waffle House, kündigte eine Lohnkürzung um 50 Prozent an. Die Familie Rogers, der die Kette gehört, sagte, sie würden keine Entschädigung erhalten.

Die tiefsten Einschnitte waren jedoch bisher bei den Restaurantmitarbeitern von Waffle House, den Servern, Köchen und Abteilungsleitern zu spüren, deren wesentliche Arbeitskräfte das gesamte Unternehmen antreiben. Ungefähr 28.000 Waffelhausarbeiter pro Stunde verloren während dieser Pandemie ihre Arbeit. Business Insider berichtet. In Interviews mit Eater beschrieben mehrere Mitarbeiter, wie sich die Arbeitszeit nach den Bestellungen von Unterkünften Mitte März verkürzte: Jamie, jetzt stellvertretender Geschäftsführer, stieg von 45 auf 50 Stunden auf etwa 20 auf 22; Kayla *, eine langjährige Serverin in einem Waffelhaus in Florenz, ging von 40 Stunden auf ungefähr 14 Stunden.

Je mehr Geschäfte aufgrund geringer Umsätze geschlossen wurden, desto weniger Schichten waren für alle Waffelhausarbeiter in der Region verfügbar, und jeder Schicht wurden weniger Arbeiter zugewiesen. “Sie haben uns dazu gebracht, einen Server pro Schicht zu arbeiten, als früher mindestens zwei oder drei Kellnerinnen auf dem Boden waren”, sagte Jessica McQuaig, Server in einem Waffelhaus in Durham, North Carolina, Anfang April gegenüber Eater. Nur einen Server auf dem Boden zu haben, war die einzige Möglichkeit, Tipps zu geben, aber es machte es schwieriger, überhaupt Arbeit zu finden, erklärte sie. “Wir kämpfen gegen einen Server, eine Schicht.”

Aber selbst mit nur einem Server pro Schicht haben diese Server viel weniger Trinkgeld mit nach Hause genommen, zwischen einem Mangel an Kunden und der Einstellung des Dine-In-Service. Liv *, eine Angestellte in Auburn, Alabama, sah, wie ihr Waffelhaus von einem Umsatz von ungefähr 1.500 USD auf 2.000 USD pro Schicht auf ungefähr 100 USD stieg, bevor das Restaurant geschlossen wurde. Trinkgelder verdiente sie zwischen 5 und 6 US-Dollar pro Schicht, verglichen mit den 41 US-Dollar, die sie an ihrem ersten Arbeitstag Anfang März erhalten hatte. Ihr Stundenlohn blieb unterdessen 2,13 Dollar.

Server waren nicht die einzigen, die mit niedrigeren Löhnen zu kämpfen hatten. Der Stundensatz der Grillbetreiber wurde um reduziert mindestens 1 $. Jamie als stellvertretender Manager sah, dass sein Gehalt um etwa 2 bis 3 Dollar pro Stunde gesenkt wurde. Vor der Pandemie lag ihr Stundenlohn bei rund 15 US-Dollar, einschließlich eines Basiszinssatzes von 13,40 US-Dollar und eines Bonus für die Sicherstellung, dass alle Aufgaben am Ende der Schicht erledigt waren. Laut Jamie erhielten die Abteilungsleiter auch Gehaltskürzungen. Sie sagten, dass die Bezahlung ihres Managers praktisch halbiert wurde und dass von den Managern “immer noch erwartet wurde, dass sie fast jeden Tag arbeiten”.

Die Mitarbeiter sagten, dass Schichten – oft nur ein oder zwei Personen – ebenfalls arbeitsintensiver wurden. Ihre Geschäfte waren bereits stolz auf Sauberkeit; Jetzt mussten die Arbeiter zusätzlich zu den bereits bestehenden Reinigungsverfahren die Oberflächen stündlich desinfizieren, zwischen ihren regulären Aufgaben beim Kochen und Verpacken von Lebensmitteln und beim Umgang mit Kunden. Es war effektiv mehr Arbeit für weniger Lohn, sagte Kayla, der Server in Florenz.

Darüber hinaus gaben mehrere Mitarbeiter an, dass Prämien, Urlaubsschecks – eine Geldsumme, berechnet nach Stunden multipliziert mit dem Mindestlohn, die an Mitarbeiter gezahlt wird, die eine bestimmte Anzahl von Stunden pro Woche haben – und bezahlter Mutterschaftsurlaub nicht mehr gewährt wurden angeboten wegen der Pandemie. “Ich freute mich wirklich darauf”, sagte Kayla, die in der 38. Schwangerschaftswoche mit ihrem zweiten Kind schwanger war, als sie sagte, das Unternehmen habe ihr gesagt, dass es nicht mehr für Mutterschaftsurlaub zahle. “Sie würden nicht mit mir in meinen Stunden arbeiten, die zusätzliche Arbeit für weniger Lohn und jetzt keinen bezahlten Mutterschaftsurlaub. Ich habe einen drastischen Verlust erlitten, seit all dies begonnen hat “, sagte sie. (Sie hat seitdem ihr Baby geboren.)

Waffle House antwortete im Verlauf der Berichterstattung nicht auf die zahlreichen Anfragen von Eater nach Kommentaren.

Die Stundenarbeiter der Kette haben auch keinen Krankenstand bezahlt. “Wenn du draußen bist, bist du draußen. Wenn Sie nicht arbeiten, verdienen Sie kein Geld “, sagte Sara Fearrington, Mitglied der Arbeiterrechtsbewegung Kämpfe um 15 Dollar und ein Server in einem Waffelhaus in Durham. Nach einem Mitarbeiter in einem Waffelhaus in Canton, Georgia, positiv auf das Coronavirus getestet Anfang März erhielten der Angestellte und 12 Mitarbeiter, die mit ihm im Restaurant gearbeitet hatten, bezahlten Urlaub, während sie sich zu Hause selbst unter Quarantäne stellten, aber als die New York Times Am 14. März berichtete das Unternehmen: “Das Unternehmen würde sich nicht dazu verpflichten, anderen vom Coronavirus betroffenen Arbeitnehmern ähnliche Leistungen anzubieten.”

In einer internen Ankündigung vom 23. März, die von Eater geprüft wurde, verpflichtete sich das Unternehmen weder zum Angebot noch schloss es die Möglichkeit eines bezahlten Urlaubs aus. Ein bezahlter Urlaub, wie er den Arbeitern in Canton gewährt wurde, schrieb jedoch: „Die Geschäftsbedingungen haben sich seitdem erheblich verschlechtert . ” Der Großteil des Memos führte eine Richtlinie ein, nach der Manager und Stundenarbeiter, bei denen Grippe oder COVID-19 diagnostiziert wurde oder die von einem Arzt oder einer Gesundheitsabteilung unter Quarantäne gestellt wurden (in beiden Fällen mit offiziellen Unterlagen), „dürfen Anspruch auf bezahlte Urlaubsleistungen haben “; Alle anderen Personen, einschließlich derjenigen, bei denen das Risiko einer Exposition gegenüber COVID-19 besteht, können „einen unbezahlten persönlichen Urlaub beantragen“. CEO Ehmer ermutigte die Mitarbeiter erneut, in einem Video, das am 24. März an die Mitarbeiter gesendet wurde, freiwillig einen unbezahlten Urlaub zu nehmen und sagte: „[I]Wenn einer von Ihnen zu diesem Zeitpunkt freiwillig unbezahlten Urlaub nehmen möchte, wäre das in Ordnung. Leider haben wir derzeit nicht genügend Einnahmen, um Sie dafür zu bezahlen, dass Sie nicht arbeiten. “

Für Fearrington, der seit 2016 für Waffle House arbeitet, sind Maßnahmen wie diese – unbezahlter Urlaub, reduzierte Löhne, Arbeitszeitkürzungen – eine „widerliche“ Art, die wichtigsten Mitarbeiter der Kette an vorderster Front zu behandeln. “Dabei schneiden sie die Leute, die dies offen halten, in den Schmutz”, sagte sie. “Ich verstehe, dass Sie versuchen, ein Unternehmen zu führen, aber wir sind diejenigen, die es für Sie führen. Wir sind da unten und verdienen dieses Geld für Ihre Familie. “

Masters-Turnier wegen Coronavirus verschoben

Bestellungen zum Mitnehmen werden in einem Waffelhaus in der Washington Road angenommen, da die Coronavirus-Pandemie am 30. März 2020 in Augusta, Georgia, zur Schließung von Restaurants führt.
Foto von Kevin C. Cox / Getty Images

Die Idee der „Familie“ ist sowohl intern als auch extern der Schlüssel zum Image von Waffle House. Das Unternehmen befindet sich immer noch im Besitz der Familie des Mitbegründers Joe Rogers Sr. The erstes Lied veröffentlicht von Waffle Records, dem Musiklabel des Unternehmens, heißt „Waffelhaus Familie(1984). Es gibt ständig Nachrichten über Familien Ferien verbringen und Weihnachtsfotos machen im Waffle House, gesunde Geschichten von Americana und Zusammengehörigkeit. Das Management bezeichnet ihre Mitarbeiter als Familie – „Als Waffelhausfamilie sind wir alle zusammen“, schrieb Ehmer in der E-Mail, in der die Abteilungsleiter über Lohnkürzungen beim Grillbetreiber informiert wurden.

Aber für einige stündliche Mitarbeiter ist dieses Kernkonzept der Familie in den letzten anderthalb Monaten besonders hohl geworden, da sie gezwungen waren, die besonders schmerzhaften, widersprüchlichen Belastungen zu tragen, ihre Gesundheit riskieren zu müssen, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen, ohne es zu bekommen genug Stunden oder dafür bezahlen.

“Ich habe viel Zeit und alles für dieses Unternehmen aufgewendet”, sagte Kayla, die seit sechs Jahren bei Waffle House ist. Sie hat Thanksgivings und Weihnachten (als „Blackout-Tage“ bezeichnet) mit Naturkatastrophen (die normalerweise alle an Deck sind und Mitarbeiter, die beschreiben, dass sie unter großem Druck stehen, zu helfen) durchgearbeitet ihre Kollegen), riskieren ihr Leben bei extremem Wetter und geben in den Ferien Zeit mit ihrer Familie auf, damit sie die Familien anderer Leute im Waffle House ernähren kann. “Ich bin sehr enttäuscht … ich fühle mich wirklich weniger als eine Person”, sagte sie.

Verlangen gesunde, funktionierende Familien so viel Opfer voneinander? Nach Jamies Erfahrung, als sie an ihre Schichten während des Hurrikans Matthew zurückdachten, gab es Zeiten, in denen es sich wirklich so anfühlte, als wären ihre Mitarbeiter eine Familie, die solidarisch vereint war, sich gegenseitig die Tränen der Frustration abwischte und sich sagte: „Es wird alles gut, wir.“ Ich werde das tun. ” Aber die andere Seite der Medaille war weniger ideal: Manager, ihre Arbeitsfamilie, die unermüdlich fuhren, um Mitarbeiter abzuholen und zur Arbeit zu bringen, selbst wenn Stürme wüteten und niemand hineingehen wollte. „Es ist eine Art Zwangssache“, sagten sie . “Ich habe jede einzelne Naturkatastrophe bewältigt, weil sie mich schuldig gemacht haben. Und es gibt keine zusätzliche Bezahlung. “

Und dann ist da noch die eigentliche Familie – die Eltern, Ehepartner und Kinder, mit denen Mitarbeiter ihren Urlaub aufgegeben haben oder bei Naturkatastrophen zur Arbeit gegangen sind. Fearrington beschrieb ihre eigene Familie: einen Ehemann mit Grunderkrankungen, sechs Kinder, drei davon noch Kinder und zu Hause. Fearrington wusste, dass sie das Coronavirus mit nach Hause nehmen konnte und sagte, sie behandle ihr Zuhause „wie ein Krankenhaus“, wenn sie von der Arbeit zurückkehrt. “Gott bewahre, wenn einem von uns etwas passiert, würde dies das Fundament einer Familie brechen. Es ist nicht fair, das opfern zu müssen. Es ist nicht fair, diese Entscheidung zu treffen “, sagte sie.

“Setzen Sie sich nicht hin und sagen Sie mir, dass Sie ein Kernkonzept für die Familie haben. Das erste, was Sie tun, ist, sich nicht um die Familie zu kümmern”, fuhr Fearrington fort. “Sie sind an der Reihe, auf den Weihnachtsteller zu treten und die Familie zu ernähren. Wir haben es geschafft, du machst es. Pass auf deine Leute auf, wie sie auf dich aufpassen. “

Natürlich ist Waffle House bei weitem nicht das einzige Unternehmen, mit dem sich diese Arbeiter während dieser Pandemie auseinandergesetzt haben. Fearrington weiß das: “Ich versuche nicht zu sagen, dass jemand der schlechteste Mensch der Welt ist … Dies ist nicht nur Waffelhaus. Das ist jedes Unternehmen da draußen. “

Dies ist jedoch ein seltener Moment, in dem die wesentlichen Arbeiter, deren Arbeit oft als selbstverständlich angesehen oder als unsichtbar behandelt wird – die Kassierer von Lebensmittelgeschäften, Zusteller, Sanitärmitarbeiter, Transportarbeiter, Kinderbetreuer – im öffentlichen Rampenlicht stehen und gleichzeitig als Helden angekündigt werden und dazu verurteilt, als Opfer eines Systems ohne universelle Gefahrenzahlung, Gesundheitsfürsorge, Mietstopp oder andere Maßnahmen zu leiden, um das eigene Leben aufs Spiel zu setzen, alles andere als eine erzwungene Entscheidung der Verzweiflung. Das wollten Mitarbeiter wie Fearrington klarstellen: „Wir arbeiten an nichts. Die Regierung versagt uns, die Jobs versagen uns. Die Leute versuchen, das Richtige zu tun und zu Hause zu bleiben. Wirklich, du bist verdammt, wenn du es tust, verdammt, wenn du es nicht tust. “

Inzwischen gaben einige Mitarbeiter von Waffle House an, dass ihre Arbeitszeiten allmählich zurückkehren, da ihre Belegschaft aufgrund von Arbeitslosigkeit oder freiwilligem unbezahltem Urlaub abnimmt und mehr Kunden sich zum Essen auf den Weg machen. Liv, dessen Einheit noch geschlossen ist, hat Schichten in einem anderen Waffelhaus in Auburn gefunden. Jamie sagte nach einer kurzen Beurlaubung in ihrer Gegend: „So viele Menschen wurden entlassen [they] könnte zurückkommen und anständige Stunden bekommen “, ähnlich der Anzahl der Stunden, die sie vor der Pandemie gearbeitet hatten.

Waffle House hat auch eine Rückkehr zu einem Anschein von „Normalität“ in Staaten wie Georgia und Tennessee umworben, die die Beschränkungen für Unternehmen gelockert haben, um die Wirtschaft wieder zu öffnen – eine Anstrengung, die das atlantischAmanda Mull ruft an “Ein krankhaftes Experiment, wie weit Staaten ihre Leute treiben können.” Georgiens Plan zur Wiedereröffnung wurde von einem Ausschuss entworfen, dem Joe Rogers III, Executive Vice President von Waffle House, angehört. Bloomberg Berichte. (CEO Ehmer, der Teil der wirtschaftlichen Wiederbelebungsgruppe von Präsident Donald Trump für die Lebensmittel- und Getränkeindustrie ist, hat sich vor der Ankündigung des Staates zur Wiedereröffnung am 20. April, Direktor des PR-Chefs, nicht mit dem Gouverneur von Georgia, Brian Kemp, beraten sagte der Atlanta Business Chronicle.)

Ungefähr 330 Waffelhäuser in Georgia und 70 in Tennessee haben am 27. April einen eingeschränkten Speiseservice hinzugefügt Bloomberg. Diese Restaurants haben ihre Sitzplatzkapazität halbiert und Sicherheitsmaßnahmen umgesetzt B. von Arbeitern verlangen, Gesichtsmasken zu tragen und sich häufig die Hände zu waschen; Überprüfung der Mitarbeiter vor jeder Schicht; Verwenden von Klebeband, um soziale Entfernungen auf dem Boden zu markieren; Verwenden von Einwegmenüs, QR-Codes für digitale Menüs oder Desinfektionsmenüs nach jeder Verwendung; und mit gerolltem Besteck oder Einweg-Plastikutensilien.

Einige Arbeiter äußerten sich jedoch immer noch besorgt über den Gedanken, den Dine-In-Service wieder aufzunehmen. “Ich denke nicht, dass es derzeit sicher genug ist. Tatsächlich denke ich, wir sollten Masken benötigen, um das Restaurant zu betreten “, sagte Liv. Jamie, der kürzlich zwei Familienmitglieder an COVID-19 verloren hat, äußerte ähnliche Bedenken hinsichtlich der Wiedereröffnung des Dine-In-Dienstes am 12. Mai in South Carolina: “Ich bin sehr nervös. Ich denke, es ist viel zu früh. Ich habe Dinge über ein zweites Wiederaufleben gehört, wenn Sie sich zu früh geöffnet haben. “

Bei internen Nachrichten an Mitarbeiter hat Ehmer die Mitarbeiter gelobt, die unter Arbeitszeitverkürzungen, Lohnkürzungen und Expositionsrisiken gelitten haben, während das Geschäft von Grund auf läuft. „Sie alle waren in dieser Krise eine so positive Kraft, und ich schätze jeden einzelnen von Ihnen für Ihre unglaubliche Stärke, Freundlichkeit und Loyalität gegenüber dem Unternehmen und untereinander. Vielen Dank für alles, was Sie für das gelbe Schild tun “, sagte er in einem Video vom 26. April, das im gesamten Unternehmen gesendet wurde.

Waffelhaus PhilosophieEin Zitat von Mitbegründer Joe Rogers Sr. lautet: „Wir sind nicht im Lebensmittelgeschäft tätig… Wir sind im People-Geschäft tätig.“ Laut Fearrington heißt das: „Wir sehen, wie sich Menschen verloben. Wir haben gesehen, wie Leute direkt nach einer Beerdigung kamen. Wir haben Stammgäste; Wir sind Teil ihres Alltags. Wir sind wichtig im Leben dieser Menschen. “

Aber die eigenen Leute des Unternehmens sind anscheinend eine andere Sache. Einige beschrieben, dass sie sich von einem Unternehmen so betrogen fühlen, dass sie ihre Sichtweise ihres Arbeitgebers unwiderruflich geändert haben. “Um ehrlich zu sein, die Art und Weise, wie ich während all dem behandelt wurde, glaube ich nicht einmal, dass ich zurückkehren möchte”, sagte Kayla im April. Einen Monat später, im Mai, trat sie zurück und erfüllte eine Vorhersage, die sie zu Beginn der Pandemie über Waffle House gemacht hatte: “Ich habe wirklich das Gefühl, dass sie nach all dem, was gesagt und getan wurde, viele Menschen verlieren werden.”

* Einige Namen wurden auf Anfrage der Quellen geändert oder zurückgehalten, um ihre Identität zu schützen, da Bedenken hinsichtlich der beruflichen Auswirkungen bestehen.



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