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Zwei japanische Medikamente im Rennen um die Entwicklung der COVID-19-Behandlung

Der japanische Premierminister hat gefordert, dass Avigan bis Ende dieses Monats zur Verwendung zugelassen wird. (Reuters)

Tokyo:

Bei der weltweiten Jagd nach Coronavirus-Behandlungen hat ein japanisches antivirales Medikament namens Avigan von Premierminister Shinzo Abe Lob und staatliche Mittel in Höhe von 128 Millionen US-Dollar erhalten.

Aber es ist nicht das einzige Spiel in der Stadt.

Camostat, ein 35 Jahre altes Pankreatitis-Medikament der Ono Pharmaceutical Co aus Osaka, hat das Interesse von Wissenschaftlern in Japan und Übersee mit wenig Fanfare oder staatlicher Unterstützung geweckt.

Die beiden Wirkstoffe gehören zu den Dutzenden, die weltweit getestet werden, und zeigen, dass der Wettlauf um die Entwicklung von Therapien und Impfstoffen immer noch weit offen ist, obwohl Politiker wie Abe und US-Präsident Donald Trump die potenziellen Vorteile bestimmter Medikamente fördern.

Das Remdesivir von Gilead Science Inc hat die Führung übernommen, nachdem vielversprechende frühe Versuchsergebnisse eine Notfallgenehmigung in den USA und Japan ausgelöst hatten. Während Remdesivir vielversprechend ist, um die Erholungszeiten von Krankenhauspatienten zu verkürzen, wird weiterhin nach zusätzlichen Behandlungsoptionen gesucht.

Das Interesse an Avigan stieg im März, nachdem ein chinesischer Beamter erklärte, es scheine den Patienten zu helfen, sich von COVID-19, der durch das Coronavirus verursachten grippeähnlichen Infektion, zu erholen. Es ist jetzt Gegenstand von mindestens 14 klinischen Studien. Inmitten eines globalen Aktienkurses haben die Aktien von Fujifilm Rekordhöhen erreicht.

Abe hat gefordert, dass Avigan bis Ende dieses Monats zur Verwendung zugelassen wird, wenn diese Studien wirksam sind – beispiellose Geschwindigkeit, insbesondere für ein Medikament, von dem bekannt ist, dass es Geburtsfehler verursacht.

Die Regierung von Abe hat sich verpflichtet, kostenlose Lieferungen des Arzneimittels zu verschenken, wobei 43 Länder formelle Anträge stellen. Der Vorsitzende von Fujifilm, Shigetaka Komori, ist ein langjähriger Unterstützer von Abe, obwohl das Kabinett bestritten hat, dass es einen Zusammenhang zwischen ihrer Beziehung und der Förderung von Avigan durch die Regierung gibt.

Die Verwendung von Avigan wird von Ärzten entschieden und seine Zulassung wird zu gegebener Zeit von der medizinischen und wissenschaftlichen Bewertung abhängen, sagte Fujifilm-Sprecherin Kana Matsumoto.

“Die Verwendung von Avigan hat nichts mit der Beziehung zwischen dem Premierminister und einem bestimmten Unternehmen zu tun”, sagte sie.

Zerstörerisch für Föten

Avigan, allgemein als Favipiravir bekannt, wurde Ende der neunziger Jahre von einem Unternehmen entwickelt, das später von Fujifilm im Rahmen seines Übergangs vom Fotobusiness zum Gesundheitswesen gekauft wurde. Das Medikament schließt den Reproduktionsmechanismus bestimmter RNA-Viren wie Influenza kurz.

Avigan kann als Pille eingenommen werden, wodurch es leichter zugänglich ist als Gileads Remdesivir, das derzeit nur als intravenöse Infusion verabreicht wird. Der Mechanismus, der Avigan gegen Viren wirksam macht, zerstört jedoch auch das schnelle Zellwachstum von Feten.

Nachdem Avigan gegen eine Reihe von Viren getestet wurde, wurde es 2014 in Japan endgültig zugelassen, jedoch nur für den Notfall gegen Grippeepidemien. In China wurde es lizenziert, wo es seitdem patentfrei ist.

Auch klinisch unbewiesen ist ein Camostatmesylat. Camostat wurde von Ono Pharmceutical entwickelt, das vor allem für sein Blockbuster-Krebsmedikament Opdivo bekannt ist. Es ist ein Proteasehemmer, der hauptsächlich zur Behandlung von Pankreatitis und einigen Krebsarten eingesetzt wird. Frühere Labor- und Tierversuche gegen SARS-CoV-1 haben jedoch gezeigt, dass es antivirale Funktionen hat und sicher in ausreichend hohen Dosen verabreicht werden kann, um den im Labor wirksamen Konzentrationen zu entsprechen.

Eine im März in der Fachzeitschrift Cell veröffentlichte Studie ergab, dass Camostat ein Enzym blockiert, das für den Eintritt des Coronavirus in die Lunge essentiell ist, was das Interesse der Forscher weckte. Einer von ihnen war Dr. Joseph Vinetz, Professor an der Yale School of Medicine, der bereit ist, eine klinische Studie mit Camostat zu starten.

“Es hat eine 35-jährige Erfolgsgeschichte, also schien es eine sehr sichere Droge zu sein”, sagte er. “Ich sagte, wir müssen es versuchen. Ich bin Arzt und wir sind verzweifelt nach allem, was wir den Menschen geben können.”

Vinetz versucht immer noch, Geld für den Prozess zu sammeln.

“Ich bin zu 100% sicher, dass wir diesen Versuch vor einem Monat beginnen mussten. Und wir können in einem Monat ein endgültiges Ergebnis erzielen.”

Ono brachte Camostat, das in Japan kommerziell als Foipan bekannt ist, 1985 zur Behandlung der chronischen Pankreatitis und 1994 der postoperativen Refluxösophagitis auf den Markt. Laut Sprecher Yukio Tani liefert das Unternehmen das Medikament jetzt für COVID-19-Studien in Japan und Übersee.

Itzchak Levy vom Sheba Medical Center in Israel startete im April einen selbst finanzierten Camostat-Prozess. “Bis jetzt haben wir 14 Patienten rekrutiert und freuen uns auf die weitere Rekrutierung”, sagte Levy.

Eine weitere Studie, die an der Universität von Kentucky durchgeführt wird, untersucht, ob Camostat den bevorzugten Weg des Virus in menschliche Zellen hemmen kann, und blockiert mit Hydroxychloroquin – dem von Trump angepriesenen Malariamedikament – auch die Hintertür, wodurch die Wirksamkeit der Behandlung gesteigert wird.

Bestehende Wissenschaft hinter dem Wirkungsmechanismus und der Toleranz von Camostat bei Patienten “ist der Grund, warum wir von seinem Potenzial begeistert waren”, sagte Elijah Kakani, Assistenzprofessor an der an der Forschung beteiligten Universität. “An diesem Punkt müssen wir jedoch unsere Begeisterung lindern und bei der Bewertung dieses Medikaments für das vorliegende Problem objektiv sein.”

(Mit Ausnahme der Überschrift wurde diese Geschichte nicht von NDTV-Mitarbeitern bearbeitet und aus einem syndizierten Feed veröffentlicht.)

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