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Es ist Woche sieben der Sperrung oder vielleicht acht oder vielleicht sogar 25 – die Zeit scheint sich zu wiederholen, als wäre das Leben jetzt eine der beunruhigendsten Episoden von Star Trek: Die nächste Generation. Milliarden von Mikroben haben in der klebrigen Aufschlämmung Ihres Sauerteigstarters gelebt und sind gestorben, und die letzten beiden Brote sind gummiartig und flach geworden. All diese schönen Bohnensäcke schmecken genauso wie Bohnen. Das Lebensmittelgeschäft hat jetzt keine seltsamen Dinge mehr, wie Eiscreme mit knusprigen Stücken, Pekannüssen und Sojasauce. Ihre Farmkiste ist überfüllt mit der Verpflichtung, Gemüse für immer zu kochen, bis Sie oder sie verrotten. Der komplizierte Tanz des Unboxing-Takeouts mit so vielen Handpeelings wie Operationen am offenen Herzen ist unerträglich. Es ist Zeit für die Kleinsten.

Der Tater Tot ist die Ribollita der amerikanischen verarbeiteten Lebensmittelindustrie, ein Gericht aus Resten und Resten, das vielleicht beliebter ist als das Essen, aus dessen Resten es hergestellt wird. Tater Tots wurden in den 1950er Jahren von den gefrorenen Kartoffelimpresarios hinter Ore-Ida erfunden und sind saubere kugelförmige Nubbins aus Kartoffelspänen, die bei der Herstellung von Pommes Frites übrig geblieben sind, die dann geformt, gebraten und gefroren werden. Ihre natürlichen Lebensräume sind Mittwochabendessen und Schulcafeterias. (Ore-Ida, jetzt im Besitz von Kraft Heinz, ist ein Markenzeichen von „Tater Tot“, aber hier gilt jeder totartige Kartoffelbarren.) Wenn es richtig gemacht wird, ergibt das knusprige, strukturierte Äußere des Tater Tot eine cremige Mitte und deren Die geringe Größe ermöglicht eine endlose Kaskade von knuspriger bis cremiger Textur beim Essen. Im Gegensatz zu Pommes Frites, die von Profis in einer Fritteuse weit überlegen sind, sind Tater Tots zu Hause verdammt gut gemacht.

Es gibt zwei Arten des Quarantänekochens: Projektkochen und Fickkochen. Der Tot, eine überraschend vielseitige Zutat, erfüllt beide Anforderungen. Für die völlig Genugten ist der Tater Tot in seiner reinsten Form als heißes, knuspriges Nugget nur ein aufgerissener Beutel und 20 Minuten in einem heißen Ofen entfernt. Sie erfreuen sich an etwas völlig Unkompliziertem wie Rührei oder Schweinekotelett oder vielleicht an nichts anderem als Ketchup oder einem Bier. Wenn Sie ein wenig Abwechslung wünschen, können Sie eine Gewürzmischung darauf streuen – vielleicht Lawry’s Seasoned Salt oder Old Bay – oder etwas Parmesan reiben oder einige Kräuter darüber streuen. Jetzt hast du Lust auf Kleinigkeiten.

Von dort aus können die Dinge so kompliziert werden, wie Sie möchten. Tater Tots sind das zweitbeliebteste Kartoffelprodukt im Food-Service – Nation’s Restaurant News nannte sie „die neuen Kartoffelschalen“Eine Reinkarnation, auf die wir alle gespannt waren – und Restaurants und Imbisswagen haben es sich zur Kunst gemacht, die Kleinen mit genügend wilden Zutaten zu versorgen, bis sie sich für 7 US-Dollar lohnen.” Die bekannteste Version des Tot-Erstickens ist Totchos, ein Grundnahrungsmittel in mexikanischen Restaurants und anderen nachofreundlichen Einrichtungen im Nordwesten, wo Tater Tots (oder ein ihnen sehr ähnliches zerkleinertes Kartoffelprodukt) mit Käse, Salsa, Oliven und gehäuft werden Sauerrahm. In der Food Truck- und Bar Food Wilds gibt es gebackene Kartoffel-Tots, Pastrami-Tots, Longanisa-Tots, Tater Tot-Parmesan, Queso-Tots, Bulgogi-Tots – wenn Sie eine Art cremiges Topping, fettiges Fleisch und / oder Käse haben, Du hast Tots geladen.

Für diejenigen, die ihre Gesundheit durch das Kochen aufwändiger Komfortgerichte bewahren möchten, krönen ordentliche Reihen von Tater Tots-Aufläufen, insbesondere die legendären Aufläufe des oberen Mittleren Westens, die als heiß bekannt sind. Das einfachste Hotdish ist nicht viel mehr als etwas Hackfleisch, eine Dosencremesuppe und die Art von Gemüse, die in der Tiefkühltruhe zu finden ist und mit Tots belegt ist. Aber die Bloggerin Molly Yeh, die in North Dakota lebt und ein Händchen dafür hat, verspielte und nachdenkliche Rezepte zu kreieren, die ihre Sensibilität für Food-Nerds mit der Esskultur des oberen Mittelwestens in Einklang bringen, hat eine beeindruckende Auswahl an scharfen Rezepten mit selbstgemachter Mehlschwitze oder überraschenden Zutaten kreiert Viele von ihnen waren mit Kleinigkeiten belegt. Das Hühnertopf heiß und Harissa Kichererbse heiß Vielleicht schreien sie nicht im Mai, aber sie schreien Trost und auch: Kleinigkeiten.

Die gestörten Ecken des Projektkochens bieten viel Platz für die Kleinsten – sie Waffel und Pizza – und natürlich gibt es das ultimative Projekt: Mach sie selbstDazu müssen Sie die Kartoffeln kochen, zu Stücken verarbeiten und Ihre Kleinen frittieren. Michel Richard hat ein Rezept mit Gelatine, ein sehr französischer Koch, um sich den Kleinen zu nähern; andere Rezepte behaupten Eigenes zu machen macht mehr Spaß als eine Tasche zu öffnen. Vielleicht für einige! Aber die einzige Person, die ich kenne, ist ihre Freundin, die im ländlichen Frankreich lebt und uns Bilder von den Ziegen schickt, die sie während der Quarantäne trifft. Wenn Sie das Glück haben, in der Nähe eines amerikanischen Supermarkts mit einem nicht durchsuchten Gefrierfach zu leben, lassen Sie Ihren Sauerteigstarter weiterhin die gesamte Quecksilberarbeit in der Küche erledigen und lassen Sie den amerikanischen Lebensmittelindustriekomplex das tun, was er am besten kann tots.

Meghan McCarron ist Eaters Spezialkorrespondent

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