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Diese Geschichte war ursprünglich auf Civil Eats veröffentlicht.


Ende April wurden 71 Obstbaumarbeiter in einem großen Obstgarten im zentralen Bundesstaat Washington auf COVID-19 getestet. Keiner zeigte irgendwelche Symptome des neuen Coronavirus, außer vier mit leichtem Husten. Aber mehr als die Hälfte positiv getestetund die Farm erwies sich als eine der ersten bestätigten Gruppen des Virus unter Landarbeitern.

Die Arbeiter waren größtenteils Gastarbeiter aus Mexiko, die unter der H-2A Visa Programm. Es wird angenommen, dass sie sich in den USA mit dem Virus infiziert haben, obwohl ihr Arbeitgeber, Stemilt Ag Services, einer der größten Ag-Arbeitgeber des Staates, von Anfang an umfangreiche Sicherheitsmaßnahmen ergriffen hatte, um ihre Risiken zu minimieren.

Während Landarbeiter sind für COVID-19 gefährdet Aufgrund ihrer Lebens- und Arbeitsbedingungen haben bis vor kurzem relativ wenige positiv auf das Virus getestet. Für Gesundheitsbeamte und Arbeitsanwälte signalisierte der Fall Stemilt, dass das Virus in der Agrarindustrie möglicherweise weiter verbreitet ist als berichtet. Es zeigte sich auch, dass die Leitlinien zur Verhinderung der Ausbreitung von Coronaviren in der Landwirtschaft – die meisten davon freiwillige Maßnahmen – wahrscheinlich unzureichend sind.

“Stemilt hat an seinen Arbeits- und Wohnorten aktiv soziale Distanzierung, Symptomüberwachung und andere empfohlene COVID-Kontrollmaßnahmen implementiert.” Chelan-Douglas Gesundheitsbezirk Administrator Barry Kling sagte in einem Aussage. “Diese Testergebnisse zeigen, dass asymptomatische Fälle so häufig sind, dass diese Maßnahmen in diesen Umgebungen nicht ausreichen, selbst wenn sie gut implementiert sind.”

Das Unternehmen teilte Civil Eats mit, dass es nach dem Ausbruch weiterhin alle Empfehlungen von Bundes- und Landesbehörden übernommen und seine Hygiene- und sozialen Distanzierungsmaßnahmen intensiviert habe.

Aber Edgar Franks, politischer Direktor bei Familias Unidas Por La Justicia, eine Landarbeitergewerkschaft im Bundesstaat Washington, sagt, dass die meisten landwirtschaftlichen Arbeitgeber bei weitem nicht so gewissenhaft sind und viele nicht die notwendigen Vorsichtsmaßnahmen treffen.

“Ich habe nicht viel Durchsetzung bestehender Richtlinien in den Bereichen gesehen”, sagte Franks. “Keine soziale Distanzierung, kein Verteilen von Masken, zu wenig Abstand zwischen Reihen und Bäumen, und alle drängen sich während der Crew-Meetings eng zusammen.”

Labour-Befürworter warnen davor, dass das Virus die Landwirtschaft stark beeinträchtigen könnte, da Zehntausende von Arbeitern im ganzen Land zu Beginn der Erntezeit in diesem Sommer auf die Felder gehen. Und während niemand genau zählt, wie viele Landarbeiter sich mit dem Virus infiziert haben, sind in den letzten Wochen mehrere COVID-19-Hotspots ans Licht gekommen, die zeigen, wie das landwirtschaftliche System das Leben der Arbeitnehmer der Krankheit aussetzen könnte.

Trotz Hunderten von positiven Tests ist die tatsächliche Auswirkung unbekannt

Landarbeiter wurden vom Department of Homeland Security als „wesentliche Arbeitskräfte“ bezeichnet und melden sich weiterhin bei der Arbeit. Und wenn sie draußen arbeiten, sind sie weniger gefährdet als in einem FleischverpackungsanlageBefürworter der Arbeit sagen, dass diese Arbeiter sehr anfällig für das Virus sind, weil sie oft in unmittelbarer Nähe arbeiten, in beengten Wohnverhältnissen leben und in überfüllten Lieferwagen und Bussen zu den Feldern pendeln. Viele auch bereits bestehende Bedingungen haben und einige haben keinen Krankenstand oder eine Krankenversicherung.

Im Yakima Valley in Washington, einer wichtigen Agrarregion und einer der seltenen Orte, an denen das öffentliche Gesundheitsviertel COVID-19-Fälle von Landarbeitern öffentlich verfolgt, mindestens 240 Personen Wer in der Lebensmittel- und Landwirtschaftsindustrie arbeitet, hat positiv auf Coronavirus getestet. Mit mehr als 1.600 bestätigte Fälle und fast 60 Todesfälle hat die Grafschaft die höchste COVID-19-Rate aller Grafschaften an der Westküste. Während Menschen in Langzeitpflegeeinrichtungen etwa ein Drittel der Fälle des Landkreises ausmachen, sagen Gesundheitsexperten, dass die große landwirtschaftliche Belegschaft der Haupttreiber ist.

Um die Flut der Infektionen einzudämmen, haben der Yakima Health District und Branchengruppen gegründet ein technisches Hilfsteam mit ag arbeitgebern zusammenarbeiten. Das Team wird Baustellen besuchen, Präventionsmaßnahmen beobachten und Verbesserungsvorschläge geben. Der Distrikt arbeitet auch mit örtlichen Pflegeanbietern zusammen, um die Testkapazität für den Fall eines Ausbruchs in einem Wohnheim für Gastarbeiter zu erhöhen.

Oregon Marion County, das sich im Herzen des landwirtschaftlich reichen Willamette-Tals befindet, weist auch die höchste COVID-19-Infektionsrate im Bundesstaat auf. Und während der Landkreis keine Daten über die Beschäftigung von Personen veröffentlicht, die positiv getestet wurden, sind die beiden Städte mit den höchsten Infektionsraten – Woodburn und Gervais – auch das Zentrum der Landarbeiterbevölkerung des Staates.

Im San Joaquin Valley, einem der größten landwirtschaftlichen Produktionsgebiete des Landes, ein Aufstieg in positiven Coronavirus-Fällen in ländlichen Städten führte Führer des Kongresses zu fordern Sie das National Institute of Health und Gouverneur Gavin Newsom, um COVID-19-Tests für Landarbeiter und andere in der Lebensmittelindustrie zu priorisieren.

Und in Monterey County, bekannt als Amerikas Salatschüssel, haben Gesundheitsbeamte darüber berichtet Dutzende Landarbeiter wurden infiziert. Karen Smith, eine Sprecherin des Gesundheitsministeriums des Landkreises, sagte gegenüber Civil Eats, dass Ag-Mitarbeiter 35 Prozent der Fälle des Landkreises gefährden. Letzte Woche erhielt es 750.000 Masken vom Staat speziell für diese Arbeiter. Es hat auch hinzugefügt zwei neue Community-Testseiten.

Aber die Ausbrüche an der Westküste waren nicht eingedämmt. Im Bundesstaat New York, 169 von 340 Arbeitern Auf den Green Empire Farms, einem riesigen Gewächshaus, in dem Erdbeeren, Tomaten und Gurken angebaut werden, wurde Anfang dieser Woche ein positiver Virus-Test durchgeführt. Obwohl zwei ins Krankenhaus eingeliefert wurden, war die überwiegende Mehrheit der Arbeiter, von denen die meisten Gastarbeiter aus Mexiko, Haiti und anderen Ländern sind, asymptomatisch, teilten Gesundheitsbeamte Civil Eats mit.

Der Ausbruch ereignete sich trotz der Tatsache, dass Mastronardi Produce, das kanadische Unternehmen, dem das Gewächshaus gehört, gegründet hatte eine Reihe von Schutzmaßnahmen, einschließlich obligatorischer Gesichtsbedeckungen, sozialer Distanzierung und Desinfektion. Die meisten Arbeiter, die in Hotels mit mehreren Arbeitern in einem Zimmer leben, werden dort unter Quarantäne gestellt, sagte Samantha Field, Sprecherin des Madison County Health Department.

In New Jersey, 59 Wanderarbeiter auf einer nicht identifizierten Farm in Salem County positiv auf das Virus getestet. Tausende ausländische Gastarbeiter kommen jedes Jahr zur Frühlings- und Sommerernte in die Gegend. Als Reaktion darauf hat ein örtliches Gesundheitszentrum Tests von Landarbeitern in Zelten auf verschiedenen Farmen und in mobilen Testwagen gestartet. Die örtlichen Gesundheitsbehörden sagten, sie planen weitere Tests.

Und in North Carolina Landarbeiter bei mehrere Erdbeerfarmen auch positiv getestet, darunter acht auf der Rudd Farm, die hatte beauftragt die Verwendung von Handschuhen und Masken für Landarbeiter und implementierte einen Durchfahrtservice für Kunden. Die Farm, die hatte vorübergehend geschlossen Ende April ist wieder im Geschäft.

Labour-Befürworter sagen, dass es wahrscheinlich ist, dass diese Liste bekannter Fälle nur die Spitze des Eisbergs ist. Viele Arbeitnehmer berichten nicht, dass sie sich krank fühlen, weil sie es sich nicht leisten können, zwei oder mehr Wochen Arbeit zu verpassen, sagte Marley Monacello, eine Sprecherin der in Florida ansässigen Koalition von Immokalee-Arbeitern. Die Organisation kennt einen Immokalee-Landarbeiter mit COVID-19, der mit einem Beatmungsgerät im Krankenhaus ist, aber “wir haben keine lange Liste von Arbeitern, die positiv getestet wurden”, sagte Monacello. “Bis letzte Woche war die Schwelle für einen Test sehr hoch.”

Die Gruppe war drängen auf mehr Tests und der Staat endlich eröffnete eine neue Teststelle in Immokalee letzte Woche, sagte Monacello. Sie sagte, die Hoffnung sei, dass Landarbeiter, die positiv testen, die Pflege und wirtschaftliche Unterstützung erhalten, die sie brauchen.

“Sie füttern uns alle und verdienen es viel besser”, sagte Monacello.

Mann, der Maske vor Handwaschstation im Freien trägt. Im Hintergrund wartet eine Reihe von Menschen, die ebenfalls Masken tragen.

Landarbeiter in Masken ihre Hände vor der Arbeit am 28. April 2020 in Greenfield, Kalifornien
Brent Stirton / Getty Images

Staaten reagieren, aber Richtlinien nicht genug

Seit Beginn der Pandemie üben Anwälte Druck auf lokale, staatliche und föderale Beamte aus, um Wege zum Schutz der Landarbeiter zu finden.

In Oregon hat die Antwort a vorübergehende Regel Dies erfordert, dass die Arbeitgeber der AG einen Beauftragten für soziale Distanzierung und Hygiene identifizieren, um eine Trennung von mindestens zwei Metern während der Arbeitstätigkeit, der Pausen und der Essenszeiten sowie bei der Unterbringung der Arbeitgeber sicherzustellen. Unternehmen mussten auch die Verfügbarkeit von Toiletten- und Waschstationen erhöhen, und Etagenbetten – lange Zeit ein häufiges Merkmal von Landarbeitern – wurden verboten. Die Regel, die sein wird umgesetzt am 1. JuniAußerdem müssen Arbeitnehmer und Fahrer Gesichtsbedeckungen tragen und in von Arbeitgebern bereitgestellten Fahrzeugen mindestens einen Meter voneinander entfernt sitzen.

Und in Kalifornien gab Gouverneur Newsom heraus eine Executive Order Dies erfordert, dass diejenigen, die mehr als 500 Arbeitnehmer im Lebensmittelsektor beschäftigen, den von COVID-19 betroffenen Arbeitnehmern bis zu 80 Stunden bezahlten Krankenurlaub gewähren.

Der Auftrag ist ein bedeutender Gewinn für Landarbeiter, sagte Armando Elenes, der Sekretär und Schatzmeister von die Vereinigten Landarbeiter (UFW), weil in Kaliforniens landwirtschaftlichen Betrieben in der Regel Tausende von Arbeitnehmern beschäftigt sind.

“Jetzt müssen wir sicherstellen, dass das Gesetz real ist und durchgesetzt wird”, sagte Elenes. „Und dass die Arbeiter davon wissen. Wenn die Arbeitnehmer nicht um Urlaub bitten, werden sich die Arbeitgeber nicht freiwillig melden. “

Trotz dieser Erfolge haben die meisten Staaten und Orte der AG nur Empfehlungen abgegeben, um die Ausbreitung des Virus unter Landarbeitern zu verhindern – und einige sind noch nicht einmal so weit gegangen. Freiwillige Richtlinien stammen von Cal-OSHA, das North Carolina Ministerium für Gesundheit und menschliche Dienste, Monterey County an der kalifornischen Central Coast und Washington, unter anderen.

Fürsprecher der Arbeit sagen, dass solche Richtlinien nicht ausreichen, um die Arbeitnehmer zu schützen. Einige Arbeiter sind in den Streik getreten und haben um mehr Sicherheitsmaßnahmen gebeten, darunter zuletzt bei Allan Brothers Fruit. ein Packhaus des Staates Washington.

Klage sucht Notfallregeln für Transport, Arbeitsbedingungen

Mitte April haben zwei Landarbeitergewerkschaften – die UFW und Familias Unidas por la Justicia – – verklagt der Bundesstaat Washington für verbindliche, strenge und durchsetzbare Regeln.

“Das Fehlen durchsetzbarer Regeln in Bezug auf soziale Distanzierung, schützende Gesichtsmasken, Zugang zu Wasser und Seife sowie zur Reinigung der Umwelt ermöglicht es, weiterhin Bedingungen zu schaffen, unter denen sich das Virus leicht und schnell verbreiten kann” und “das Leben der Arbeitnehmer gefährden”, heißt es in der Beschwerde.

Als Staat mit einer Reihe großer Agrarunternehmen, die arbeitsintensive Pflanzen wie Äpfel und Kirschen produzieren, zieht Washington die meisten ausländischen Gastarbeiter an. Bis Ende März mehr als 11.000 Gastarbeiter wurden in den Staat geschickt und weitere 15.000 oder mehr werden voraussichtlich in den nächsten Monaten zur Ernte in den Staat kommen Daten des letzten Jahres.

Durchsetzbare Vorschriften sind während der Pandemie von entscheidender Bedeutung, sagte Andrea Schmitt, eine Anwältin bei Columbia Legal Services, die die Gewerkschaften vertritt, da viele Landarbeiter das Rechtssystem nicht kennen. “Die einzige Möglichkeit, ihre Rechte zu kennen, besteht darin, dass die Regeln kristallklar und spezifisch sind”, sagte sie der Richterin bei einer Anhörung am vergangenen Freitag.

Die Landwirte haben ein begründetes Interesse am Schutz der Arbeitnehmer, sagte Sarah Wixson, eine Anwältin, die mehrere Erzeugerorganisationen vertritt, die in die Klage eingegriffen haben.

“Es gibt einen Arbeitskräftemangel auf dem Bauernhof”, sagte Wixson. “Kein Landwirt möchte, dass seine Landarbeiter krank werden und ihre Arbeit nicht ausführen können.”

Eine Woche nach Einreichung der Klage haben das Gesundheitsministerium von Washington und das Ministerium für Arbeit und Industrie veröffentlichte einen Entwurf von Notfallregeln über Landarbeiterwohnungen, die in den kommenden Tagen fertiggestellt werden. Dazu gehörten Reinigungs- und Distanzierungspläne und -verfahren für die Ausbildung von Arbeitnehmern sowie die Identifizierung und Isolierung von Kranken.

Aber die Befürworter der Arbeit sagten, es sei nicht sinnvoll, die Wohnverhältnisse zu verbessern, während die Arbeitnehmer noch auf Reisen sind und in unmittelbarer Nähe arbeiten. In der Klage wird der Staat daher aufgefordert, in diesen beiden zusätzlichen Bereichen Notfallregeln zu erlassen.

Washingtoner Beamte hatten angegeben, dass sie eine solche Regelsetzung nicht planen. Und Tim Church, ein Sprecher des Ministeriums für Arbeit und Industrie, lehnte es ab zu sagen, ob der Staat zusätzliche Notfallregeln verabschieden würde. Aber am 1. Mai sagte ein Richter, er wolle, dass der Staat bis zum 14. Mai Fortschritte bei den Transport- und Baustellenregeln mache. Wenn nicht, werde er erwägen, eine einstweilige Verfügung zu erlassen, um solche Regeln zu erzwingen.

Stemilt Case bietet Einblick in die Auswirkungen von COVID

Fürsprecher der Arbeiter sagen, dass Zeit von entscheidender Bedeutung ist, wenn es darum geht, Landarbeitern das Leben zu retten, und sie verweisen auf den Fall Stemilt als Zeichen dafür, dass mehr getan werden muss, um die Krankheit aufzuspüren.

Stemilt Ag Services ist eine Tochtergesellschaft von Orchard Management Stängelzüchter, einer der größten Obstproduzenten des Landes. Jedes Jahr stellt das Unternehmen rund 2.000 Mitarbeiter ein, um in seinen rund 9.000 Hektar großen Obstgärten mit Äpfeln, Birnen, Kirschen und Steinobst zu arbeiten. Die meisten werden als H-2A-Mitarbeiter eingestellt.

Gerichtsdokumente zeigen, dass das Unternehmen Anfang März die Empfehlungen der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten angenommen und die Arbeitnehmer in mehrere unterschiedliche Besatzungen aufgeteilt hat, die zusammenarbeiten, zur Arbeit pendeln und isoliert leben.

Zu dieser Zeit wurde einer der Hausarbeiter von Stemilt positiv auf COVID-19 getestet. Er und seine fünf Besatzungsmitglieder wurden gebeten, sich zu Hause zwei Wochen lang selbst zu isolieren. Einen Monat später zeigten sechs Gastarbeiter in einem der Wohnlager Symptome und alle wurden positiv getestet. Insgesamt zeigen Gerichtsakten, dass 53 Gastarbeiter positiv getestet wurden, während ein Hausangestellter dies tat.

Die isolierten Arbeiter zeigten keine größeren Symptome, keiner musste ins Krankenhaus und nur einer verlor seinen Geruchs- und Geschmackssinn. Alle Arbeiter sind jetzt nicht mehr isoliert und arbeiten wieder, sagte der Unternehmenssprecher Roger Pepperl gegenüber Civil Eats, und Stemilt hat derzeit keine positiven Fälle. Als Reaktion auf den Ausbruch sagt das Unternehmen, dass es seine Wohnungen strenger säubert, die Kommunikation mit den Arbeitnehmern über vorbeugende Maßnahmen verstärkt und weiterhin an allen Aspekten der sozialen Distanzierung arbeitet. “Wir müssen uns daran erinnern, dass es sich um ein 24-Stunden-Problem handelt … nicht nur bei der Arbeit und nicht nur nach der Arbeit”, sagte Pepperl.

Aber Gesundheitsbeamte sagten, dass diese Maßnahmen, egal wie gut sie durchgeführt werden, möglicherweise nicht ausreichen. Stattdessen müssen Landarbeiter in größerem Maßstab getestet werden.

“Wir müssen anders denken”, sagte Kling, der Administrator des Chelan-Douglas Health District. “Wir müssen auch die Tests der Arbeitnehmer erheblich verbessern, damit bei Bedarf Isolation und Quarantäne angewendet werden können und nicht infizierte Arbeitnehmer weiterarbeiten können.”

Mit freiwilligen Richtlinien haben Landarbeiter keinen Rückgriff

Die Befürworter der Arbeit hoffen, dass weitere Tests letztendlich die Arbeitnehmer schützen werden. In der Zwischenzeit könnte ein Urteil in Washington andere Staaten dazu anregen, ähnliche verbindliche Regeln zum Schutz der Landarbeiter zu erlassen.

Obligatorische Vorschriften könnten für die Arbeitnehmer von entscheidender Bedeutung sein, sagte Nayamin Martinez, Direktor von das Central California Environmental Justice Network. Die Gruppe organisiert Arbeiter im San Joaquin Valley und hat sie über COVID-19 aufgeklärt.

Im vergangenen Monat, sagte Martinez, wurde eine Gruppe von Arbeitern in der ländlichen Stadt Madera vorübergehend entlassen, nachdem sie darauf bestanden hatten, in den Mandarinenplantagen 6 Fuß von anderen entfernt zu arbeiten. „[The lay-offs] waren eine Vergeltung dafür, dass sie darum gebeten hatten, soziale Distanzierung üben zu dürfen “, sagte Martinez. “Ihr Chef der Feldmannschaft sagte zu ihnen:” Wenn es dir nicht gefällt, kannst du nach Hause gehen. Ich habe andere, die bereit sind zu arbeiten. “

Martinez sagte, sie habe eine Beschwerde beim Fresno-Büro von Cal-OSHA eingereicht, weil die Arbeiter zu ängstlich waren, um dies zu tun, weil sie befürchteten, ihren Arbeitsplatz zu verlieren. Obwohl Martinez der Agentur die Adresse des Feldes mitteilte, in dem die Besatzung arbeitete, lehnte die Agentur eine Untersuchung ab. Das Büro von Cal-OSHA in Fresno reagierte nicht sofort auf eine Anfrage von Civil Eats.

„Die Leute haben Angst. Das nächste Mal werden sie nichts melden, da niemand die Regeln durchsetzt “, sagte Martinez. “Und wir sprechen von einer Krankheit, die das Leben von Menschen gefährdet.”

• • Da Hunderte von Landarbeitern positiv auf COVID-19 testen, bleiben viele ungeschützt [Civil Eats]

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