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Monica Greer verbringt ihre Tage damit, anzurufen Michigans Arbeitslosen-Hotline. Es ist mehr als einen Monat her, seit sie ursprünglich von ihrer Position als Konditorin in Leila, einem neuen libanesischen Restaurant und einer neuen Bar in der Innenstadt von Detroit, entlassen wurde. Sie muss noch einen Scheck vom Staat erhalten. Fast jeden Tag seit dem Antrag auf Arbeitslosigkeit hat Greer diese staatliche Behörde mindestens 50 Mal angerufen, um die Probleme auf ihrem Konto zu lösen. Eines Tages rief sie mehr als 200 Mal an. “Es ist wie ein Vollzeitjob”, sagt sie.

Mehr als 30 Millionen Amerikaner haben in den letzten sechs Wochen ihren Arbeitsplatz verloren. Allein in Michigan haben schätzungsweise 1,2 Millionen Menschen bereits Arbeitslosigkeit beantragt. Zur gleichen Zeit wurden in Michigan rund 350.000 Mitarbeiter des Gastgewerbes in Michigan wegen der neuartigen Coronavirus-Pandemie entlassen oder beurlaubt. Laut einer Umfrage der Michigan Restaurant & Lodging Association. Es ist unklar, wann oder ob diese Jobs zurückkehren werden.

Während es einigen Michigandern relativ leicht gefallen ist, Arbeitslosigkeit zu melden, haben viele – einschließlich Dutzende entlassener Lebensmittel- und Getränkearbeiter wie Greer – haben wochenlang gekämpft, um ihre Vorteile von einem zu erhalten staatliche Behörde, die von Anträgen überschwemmt wurde.

Mezze-Platten verstreuten sich über einen weißen und grauen Boden, der in einem komplizierten Muster gefliest war.

Greer arbeitete als Konditor bei Leila, einem Restaurant, das im vergangenen Herbst in der Innenstadt von Detroit eröffnet wurde.
Michelle Gerard

Die Geschichte von Greer spiegelt die vieler Mitarbeiter der Branche wider. Sie fühlte sich sicher und wohl in ihrer Arbeit, bis sie mit der Einführung von Dine-In-Service-Schließungen am 16. März abrupt verschwand. (Die Bestellung wurde seitdem bis zum 28. Mai verlängert.) Greer erinnert sich, dass er am Wochenende vor Eingang der Bestellung geholfen hat, das Restaurant für den Service zu schließen. Sie und andere Mitarbeiter wurden vom Management angewiesen, am nächsten Tag nicht zur Arbeit zu kommen. Am Montag versammelten sich dann die Manager zu einem Treffen. “Es war die düsterste Erfahrung”, sagt sie über die Stimmung im Raum. „Wir haben uns alle hingesetzt. Wir sprachen darüber, was los war. [The owners] waren sehr traurig und sagten: “Wir können nicht weitermachen. Wir müssen alle gehen lassen. ”

Das Management arbeitete zusammen, um Lebensmittel im Restaurant zu reinigen und einzupacken, die an Schwesterrestaurants in Birmingham geschickt wurden. Die Mitarbeiter wurden stündlich für den Tag bezahlt und hatten bis Ende des Monats garantierte Leistungen. Dann wurden sie nach Hause geschickt.

Für Greer und seine Kollegen war es ein schwerer Sturz, den Namen zu tragen Detroit Free PressBestes neues Restaurant alle innerhalb eines Monats zu schließen. Der Konditor, ein Alaun von Lady of the House, nahm sich einige Tage Zeit, um sich mit der Situation auseinanderzusetzen, und begann dann mit der Einreichung des Antrags auf Arbeitslosigkeit.

Greer hatte es von Anfang an schwer. Das Anwendungssystem gab einen Code für jede Person aus, um sich online anzumelden, aber der Code kam erst Stunden später auf ihrem Telefon an – normalerweise gegen 3 oder 4 Uhr morgens. Als sie dann versuchte, den Code einzugeben, erhielt sie eine Fehlermeldung . “Das war der Beginn der Frustration”, sagt Greer. Sie begann sich intensiv mit der Arbeitslosen-Hotline vertraut zu machen: den Eingabeaufforderungen, der Nachricht, in der die Bewerber über das hohe Anrufvolumen informiert wurden, und dem unvermeidlichen Auflegen der Agentur.

In der ersten Aprilwoche kam Greer schließlich bei ihrem siebzehnten Anruf des Tages zu einem Menschen, der ihr mitteilte, dass die Fehlermeldung darauf zurückzuführen sei, dass sie 2012 einen zweiten Bericht über einen früheren Versuch hatte, Arbeitslosigkeit zu beantragen. ( Sie hatte sich nicht qualifiziert und hatte es daher vergessen.) Greer und der Vertreter des Arbeitsamtes konnten ihr Formular einreichen und sie wurde aufgefordert, innerhalb von zwei Wochen zurückzurufen, um sich zu bescheinigen. Nach zwei Versuchen konnte sie sich zertifizieren, doch dann wurde ihr mitgeteilt, dass die Agentur weitere Informationen von ihr benötige. Aufgrund der zwei getrennten Konten, die mit ihrem Namen verknüpft sind, kann sie sich nicht anmelden, um zusätzliche Informationen bereitzustellen, und muss täglich anrufen.

Da sich ihr Arbeitslosenscheck weit außerhalb der Reichweite befindet, fällt Greer zunehmend auf ihre Rechnungen zurück und hat keine Optionen mehr. “Meine Finanzen sind ein Durcheinander”, sagt sie. Sie ist derzeit zwei Monate hinter ihren Kreditkarten zurück und hat das Glück, dass ihr Vermieter die Situation sehr gut verstanden hat. Sie konnte Lebensmittelmarken erhalten und beantragte die Berichterstattung über Medicaid. Trotzdem sind sie und ihr Mann auf die Hilfe von Freunden und Familie angewiesen, bis ihre Schecks eingehen. Während Eaters Anruf bei Greer am Mittwoch war ihr Mann am Telefon und versuchte durchzukommen, um seinen Scheck zu erhalten.

Gleichzeitig haben die Vorteile die systemischen Ungleichheiten in der Gastronomie deutlich gemacht. Vor der Pandemie ungefähr Jeder sechste Restaurantangestellte lebte in Armutunter Berufung auf den Mindestlohn oder den Mindestlohn (3,67 USD pro Stunde plus durchschnittlich 5,98 USD Trinkgeld pro Stunde in Michigan). Aufgrund der Arbeitslosigkeit mit den erweiterten Leistungen aufgrund der Coronavirus-Pandemie verdienen viele ehemalige Restaurantangestellte mehr Geld, wenn sie nicht arbeiten. Das macht es Arbeitgebern schwer, nach einer Entlassung wieder Personal einzustellen.

In Yum Village sind lila, gelbe und schwarze Linien auf eine graue Wand gemalt. An einer Wand neben einer Tafel mit der Aufschrift Culture in a Bowl hängt ein Schwarzes Brett mit afrikanischem Druckpapier.

Yum Village, ein afro-karibisches Restaurant im New Center, erhielt ein Darlehen für das Paycheck Protection Program. Eigentümer Godwin Ihentuge ist sich nicht sicher, ob er die Bedingungen des Darlehens erfüllen kann, da ehemalige Mitarbeiter mehr von Arbeitslosigkeit profitieren.
Gerard + Belevender

Godwin Ihentuge, der Besitzer des Yum Village im New Center, hat versucht, sein Geschäft während der Pandemie am Laufen zu halten. Das Restaurant wurde in der ersten Runde der Mittelverteilung mit einem Darlehen des Paycheck Protection Program ausgezeichnet. Ihentuge wurde von seiner Bank ermutigt, das Geld anzunehmen, obwohl er seine Angestellten bereits entlassen hatte. Eine der Bedingungen des Darlehens war, dass er die Arbeitnehmer wieder auf die Gehaltsliste bringen und bis Ende Juni 75 Prozent des Darlehens auf die Gehaltsliste setzen muss. Ihentuge, wie viele kleine Unternehmerfühlt sich gefangen von den Anforderungen an das Darlehen. „Ich bin an einem sehr schwierigen Ort [situation],” er sagt.

Die Mehrheit seiner ehemaligen Mitarbeiter erhält derzeit 900 US-Dollar pro Woche für Arbeitslosigkeit – weit mehr, als sie wahrscheinlich auf der Gehaltsliste von Yum Village verdienen würden. Er beschuldigt sie nicht, nicht zurückkommen zu wollen. “Ich habe in meinem Leben noch nie 900 US-Dollar pro Woche verdient”, bemerkt Ihentuge. “Warum Menschen für 11 Dollar pro Stunde gefährden, 13 Dollar pro Stunde?”

Auf der anderen Seite hatte Greer geplant, die Pandemie zu überwinden, bis ihre Beschäftigungsleistungen abgelaufen waren. Da sie jedoch nicht in der Lage war, ihre monatlichen Zahlungen zu sichern, erwog sie, wieder an die Arbeit zu gehen.

“Ich bin kurz davor zu sehen, was die Leute von mir wollen – zum Beispiel, wenn ich backen kann und sie es jeden Sonntag abholen oder Abendessen machen können”, sagt sie. “Ich habe Angst, einen Job zu bekommen, weil ich kein Auto habe”, sagt sie und bemerkt, dass sie sich jahrelang aktiv dafür entschieden hat, öffentliche Verkehrsmittel vor der Krise zur Arbeit zu bringen. Vor zwei Monaten hätte sie es sich leisten können, ein Auto zu kaufen. Heutzutage hat sie kein Geld mehr. “Jetzt möchte ich nicht mit dem Bus fahren, weil ich Angst habe, COVID zu bekommen”, sagt sie.

“Es ist nicht so, dass ich nicht arbeiten kann. Ich würde gerne wieder arbeiten können. An diesem Punkt bin ich kurz davor, zum Lebensmittelgeschäft am Ende meiner Straße zu gehen und zu sagen: “Yo, brauchst du Hilfe?”

Im Moment beschäftigt sich Greer mit Lesen, Videospielen und Häkeln. Sie häkelt gern, weil es sich aktiv anfühlt, aber auch bedeutet, dass sie jemand anderem etwas geben kann, wenn sie ein Projekt beendet. “Ich halte mich beschäftigt, aber ich möchte nur arbeiten. Ich vermisse es zu arbeiten, ich vermisse es zu backen, ich vermisse es, Menschen mit Essen glücklich zu machen. “

• Wie sich Coronavirus auf die Lebensmittel- und Getränkeindustrie in Detroit auswirkt [ED]
• • Alle Coronavirus-Abdeckung [E]

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