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Millionen Flaschen Bier, Schnaps und Wein werden verkauft, geliefert und konsumiert in ungestümen Mengen im ganzen Land im Moment, als Ergebnis der erstaunlichen staatlichen Anordnung, zu Hause zu bleiben, um die Coronavirus-Pandemie zu bekämpfen. Zu Hause wird getrunken – vielleicht gefährlich so – doch in vielerlei Hinsicht die Branche noch sitzt am Rande des größeren wirtschaftlichen Gesprächs, das als nicht wesentlich erachtet wurde und von einem Großteil der Bundeskreditfinanzierung (die ohnehin nur an viele große Unternehmen ging) weggelassen wurde. Jetzt ist eine Zukunft für Kneipen und Nachtclubs sowie Weinbars zum ersten Mal ungewisser denn je.

Der Bürgermeister von Los Angeles, Eric Garcetti, ordnete bereits am 15. März die sofortige Schließung der Speisesäle des Restaurants an (zwei Tage später folgte der kalifornische Gouverneur Gavin Newsom). Bars und Nachtclubs, die als nicht wesentlich angesehen wurden, sollten vollständig dunkel werden. Buchstäblich über Nacht eine Industrie im Wert von 3 Milliarden US-Dollar in Kalifornien verschwunden – und möglicherweise zu den letzten, die zurückkehren, auch wenn Newsom eine schrittweise Einführung gelockerter Beschränkungen im gesamten Bundesstaat in Betracht zieht.

“Ich wünschte, der Bürgermeister oder der Gouverneur würde tatsächlich echte Gespräche mit echten Barbesitzern von Kleinunternehmen führen”, sagt er John Terzian, Mitinhaber der H.Wood Group in LA. “Ich kann Ihnen versichern, dass dies nicht der Fall ist.”

In anderen Teilen des Landes und der Welt obligatorisch reduzierte Personal- und Kundenkapazitäten wurden als Kompromiss für die Wiedereröffnung und als Mittel zur potenziellen Vermeidung der Verbreitung von COVID-19 in der Gemeinschaft angesehen. Das ist schwierig, wenn jeder leere Barhocker, jede abgeklebte Samtkabine Tausende von Dollar an Einnahmeverlusten bedeutet. “Sie denken nicht wirklich an dieses Geschäft, wenn sie glauben, dass wir zu 50 Prozent wiedereröffnen können.” [capacity]“, Sagt Terzian, dessen Unternehmen 13 betreibt Bars und Restaurants in Südkalifornien, Chicago und Aspen, Colorado, einschließlich Nachtclub-Hotspots wie Delilah, Poppy, dem Peppermint Club und Shorebar. “Es gibt keine Regeln für die Miete oder die Nebenkosten, deshalb werden die Vermieter dies verlangen.” Wie ist das überhaupt fair? Ich glaube nicht, dass irgendjemand in den Köpfen eines tatsächlichen Betreibers darüber nachgedacht hat. Das ist nicht richtig.”

Zwei Männer im Smoking sitzen und lehnen sich zu einem zentralen Kamin.

John Terzian und Brian Toll von der H.Wood Group
H.Wood Group

Sogar Köche und Restaurantbesitzer, die (wenn überhaupt) bei Lieferung und zum Mitnehmen vorbeikommen, sind sich einig, dass ohne weitere Eingriffe von Bund und Ländern in Bezug auf Nebenkosten, Lohnsteuer und Miete – nicht nur vorübergehende Kürzung, sondern dauerhafte finanzielle Vergebung – immer mehr Operationen werden für immer geschlossen. Für Bars und Nachtclubs gibt es nicht einmal ein aktuelles Einkommen, um die unruhige See anzukurbeln, was bedeutet hat eine fast sofortige Welle von beurlaubten Mitarbeitern, verlorener Gesundheitsversorgung und überfälligen Rechnungen. Restaurants mit Alkohollizenzen wurden vor mehr als einem Monat zum Verkauf von Cocktails zum Mitnehmen und Liefern zugelassen (sofern sie damit Lebensmittel verkaufen), aber Bars tun dasselbe? Die Regierung sagt nein danke.

“Ich glaube nicht, dass wir überhaupt gewusst haben, dass wir so lange geschlossen bleiben”, sagt er Marc RoseZusammen mit Med Abrous Miteigentümer von Spots wie dem Spare Room in Hollywood, Dschingis Cohen auf Fairfax sowie Bars und Restaurants in Seattle und Nashville. “Ihr erster Gedanke lautet:” Wie können wir darüber nachdenken, was wir tun werden, wenn wir wieder öffnen? “. Mit der Zeit fragen Sie sich dann, ob Sie überhaupt wieder öffnen können. Gibt es eine Möglichkeit für diese Branche, sich überhaupt zu erholen? “

Das ist schwer zu sagen. Gesichtsbedeckungen und Latexhandschuhe werden wahrscheinlich zur Norm, ebenso wie die Begrenzung der Anzahl der Kunden, die gleichzeitig zugelassen sind. Für Nachtclubs, die auf Flaschenservice, Live-Unterhaltung und großartiger Stimmung basieren, kann es schwierig sein, eine erfolgreiche Zukunft voller zufriedener Kunden zu sehen oder zufriedene Mitarbeiter. „Sie verbringen so viel Zeit in der Gastfreundschaft, um den Service zu verbessern“, sagt Rose. „Sie werden wärmer, einladender und super inklusiv. Und jetzt werden unsere Mitarbeiter Masken tragen, aber vielleicht sind es die Kunden nicht? Haben unsere Mitarbeiter das Gefühl, den scharlachroten Brief zu haben? “

Terzian ist sich nicht sicher, ob Handschuhe, Masken und vorgeschriebene Distanzierung für sein Geschäftsmodell des Nachtlebens Sinn machen, das historisch gesehen eine wohlhabende Kundschaft aus West Hollywood angezogen hat, darunter viele Prominente. “Ich möchte niemals die Integrität unserer Orte opfern”, sagt er. “Wenn es etwas ist, das sich nicht richtig lösen lässt, bleibe ich lieber geschlossen, bis wir die Türen wieder richtig öffnen können.”

Serienrestaurator, Barbesitzer und Vermieter Anat Escher (Banditos, Trophy Wife) verfolgt einen noch stärkeren Ansatz und spiegelt die Art von wirtschaftsfördernden Verlusten wider, die vom Weißen Haus und vom Weißen Haus ausgehen #LiberateLosAngeles Ecken des Internets. “Es ist ein Monat und eine Woche her”, sagt sie. „Was wird daraus? nicht Die Öffnung der Wirtschaft wird verheerender sein als Menschen, die tatsächlich an dem Coronavirus sterben. Ich sage nicht, dass wir morgen Disneyland eröffnen sollen, aber wir können einige Geschäfte eröffnen. ” Gesundheitsexperten haben wiederholt davor gewarnt Die Bereiche des öffentlichen Lebens werden wieder weitgehend geöffnet, bis sich das Testen weiter verbreitet.

Escher und andere sagen, dass ihre Geschäfte möglicherweise nicht so lange dauern. Sie hat ihren mehreren Restaurantmietern in der ganzen Stadt vorübergehende Mieteinsparungen gewährt, befürchtet jedoch, dass das gesamte System zusammenbrechen könnte, wenn sie nicht bald wieder zahlen können. “Auch wenn es kein großer Geldverdiener sein wird”, sagt Escher, “geht es um unsere geistige Gesundheit. Die Menschen müssen sich gut fühlen, wenn sie morgens aufwachen, sich anziehen und zur Arbeit gehen. “

Nicht alles ist Untergang und Finsternis. Marc Rose glaubt, dass „das Bar-Modell derzeit etwas stabiler aufgebaut ist“ als Restaurants, um bei einer langwierigen Wiedereröffnung langfristig erfolgreich zu sein, selbst wenn der Kundenstamm kleiner ist und Vorsichtsmaßnahmen getroffen wurden. „Sie haben weniger verderbliche Gegenstände, Sie können mit weniger Arbeitsaufwand arbeiten. Ich denke, so müssen wir die Dinge als Barbesitzer betrachten. Wie erstellen Sie Menüs, die etwas schlanker sind? Es mag weniger Arbeitsplätze bedeuten, aber es könnte die Bar aufrechterhalten. “

Der Aufschlag für Alkohol ist besser als für Lebensmittel, aber die gesamte Branche ist immer noch auf ein Kundenvolumen angewiesen – etwas, das die Regierung nur ungern für Monate, wenn nicht mehr als ein Jahr zulässt. Rose und andere erwägen mögliche Änderungen an ihrem gesamten Modell, z. B. eine kuratiertere, intimere – wenn auch distanzierte – Bar-Erfahrung mit Vorbehalten. “Der Weg zum Überleben besteht darin, nicht darüber nachzudenken, wie wir normal gedacht haben”, sagt Terzian von H. Wood. “Du kannst dich nicht einfach zurücklehnen.”

Corissa Hernandez von Xelas in Boyle Heights sagt, dass es ihre Kunden und ihr Internet-Know-how sind, die ihr Geschäft am Laufen halten. Hernandez hat ihre Bar geschlossen und die Instagram-Seite des Unternehmens in einen Hub für Leute verwandelt, die sich immer noch, wenn auch virtuell, über Diskussionen von verbinden möchten mexikanische Küche auf pflanzlicher Basis oder zu Hause DJ-Sets. “Wir sind eine überwiegend lateinamerikanische Community”, sagt Hernandez. “Wir haben gesehen, dass dieses Virus die schwarzen und braunen Gemeinschaften häufiger befällt. Wir wollten gute Nachbarn sein und unsere Plattform nutzen, um das Bewusstsein nicht nur für uns selbst, sondern auch für das, was hier passiert, zu schärfen.”

Hernandez sagt, dass sie aufgrund all dieser Social-Media-Aktivitäten ein Gefühl des Vertrauens mit ihren Kunden aufbauen konnte. “Nachdem dies alles vorbei ist, denke ich, dass Vertrauen für uns wirklich wichtig sein wird”, sagt sie. Die Bar wurde erst vor 18 Monaten eröffnet und ist immer noch hoch verschuldet, aber Hernandez glaubt, dass Xelas auch während einer Pandemie, deren Ende nicht feststeht, bestehen bleibt. “Ich denke, wir werden in Ordnung sein. Wir tun unser Bestes, um der Situation so weit wie möglich einen Schritt voraus zu sein. Aber wenn man sich die sehr realen Statistiken da draußen ansieht, ist das beängstigend. “

Kunden sitzen an der Weinbar in Holcomb, Los Angeles.

Bar Gönner bei Holcomb im Highland Park

Eastside Establishments Dustin Lancaster versucht auch rosig zu bleiben. “Man muss sich festhalten, um zu glauben, dass etwas Hilfe kommt”, sagt er. „Wir haben jetzt nur Optimismus. Was werden wir sonst noch tun, um der Trostlosigkeit von allem nachzugeben? “ Lancaster hat im Laufe der Jahre mit einer Reihe von Miteigentümern und Investoren zusammengearbeitet, um erfolgreiche Spots in Los Angeles wie die Weinbar Covell, die Craft Beer Bar Hermosillo sowie Hi-Hat und Holcomb in York zu produzieren. Jetzt sind viele, wenn nicht alle vom Verschwinden bedroht.

Einige Geschäftsmodelle könnten mit reduzierten Arbeitszeiten arbeiten oder Lancaster selbst wieder hinter die Bar treten, wie beispielsweise Covell oder Augustine Wine Bar in Sherman Oaks. Das Gleiche gilt nicht für die Hi-Hat. “Es ist ein Musiklokal”, sagt Lancaster sachlich über das Highland Park-Grundstück, das er gemeinsam besitzt. Die Hi-Hat war maßgeblich daran beteiligt, die Karrieren vieler namhafter Musiker in nur wenigen Jahren zu starten. einschließlich Billie Eilish;; Lancaster glaubt nicht mehr, dass der Veranstaltungsort nach der Pandemie wiedereröffnet wird. “Wann denkst du, werden sie 400 Menschen erlauben, sich wieder Schulter an Schulter in einem Musiklokal zu versammeln?”

Laut Lancaster verlassen sich seine Immobilien auf die „Intimität des Raums“, um Stammkunden anzulocken, wie in seiner neonfarbenen Chinatown-Weinbar Oriel. Ein Großteil dieses Gefühls verschwindet, wenn Handschuhe und Masken und halb volle Räume zur Norm werden – besonders wenn die Bar selbst sowieso noch Geld verlieren wird. „Ist das besser als nichts? Ich bin mir nicht sicher, ob es so ist. “

Here & Now Besitzer Sarah Meade kämpft selbst mit „besser als nichts“ in ihrem Cocktail-Treffpunkt im Arts District. Der Raum verfügt über eine voll ausgestattete Küche, die es Meade und ihren Mitarbeitern ermöglicht hat, auf Artikel zum Mitnehmen und begrenzte andere Waren – einschließlich – umzusteigen Cocktails zum Mitnehmen für 11 US-Dollar – aber es hat nicht gereicht, die Rechnungen zu bezahlen, insbesondere angesichts des derzeit viel härteren tatsächlichen Restaurantwettbewerbs in der Stadt, und die Verbraucherdollar sind dünn gestreut. Sie macht sich Sorgen darüber, was eine allmähliche Wiedereröffnung für ihre trinkende Kundschaft bedeuten könnte.

“Nicht in der Lage zu sein, die Kapazität zu erreichen, nicht in der Lage zu sein, alle Ihre Tische und Stühle zu benutzen, der Barhockerbereich ist nicht vorhanden – es ist ein halber Tod”, sagt Meade. “Diese Stimmung und diese Energie, an die wir so gewöhnt sind, glaube ich nicht, dass wir das für eine Weile sehen werden. Das ist erschreckend. “

Oder wie Marc Rose es ausdrückt: “Werden die Leute wirklich nur noch in eine Bar gehen?”



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