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Die Bilder von Tausenden von Autos, die auf ansonsten leeren Autobahnen von Stoßstange zu Stoßstange aufgereiht sind, zeigen das schockierende Ausmaß der aktuellen Hungerkrise des Landes.

In San Antonio, Texas, warteten 10.000 Menschen stundenlang auf Essensschachteln eine regionale Lebensmittelbank Im April. In Pittsburgh, PennsylvaniaIn der PPG Paints Arena sind Hunderte von Familien zu wöchentlichen Lebensmittelabholungen erschienen. Und in Sunrise, Florida, Autos streckten sich fast zwei Meilen, während die Leute an einer Lebensmittelbank in Feeding South Florida warteten.

Die Nachfrage bei Lebensmittelbanken im ganzen Land ist in den letzten Wochen sprunghaft angestiegen bei einigen sogar um 600 Prozent – unterstreichen, wie weitreichend die Auswirkungen des wirtschaftlichen Abschwungs waren: Bis Anfang Mai hatten in nur sechs Wochen mehr als 30 Millionen Menschen Arbeitslosigkeit beantragt.

Das bedeutet wachsende Ernährungsunsicherheit in einer Nation, in der Millionen von Menschen bereits darum kämpften, jeden Monat ausreichend Nahrung zu bekommen.

Laut einem Bericht der Washington Post aus dem Jahr 2014Vor der Coronavirus-Pandemie waren jährlich rund 46 Millionen Menschen – oder jeder siebte Einwohner der USA – auf Lebensmittelbanken oder Verpflegungsprogramme angewiesen. Und im Jahr 2019 Etwa 38 Millionen Menschen nutzten das Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) des US-Landwirtschaftsministeriums. nach Angaben des Zentrums für Haushalts- und politische Prioritäten.

Diese Zahlen sehen jetzt einen deutlichen Anstieg.

“Der Bedarf in unserem Bundesstaat ist von 800.000 Washingtonern vor Covid auf 1,6 Millionen Menschen gestiegen”, sagt Christina Wong, Direktorin für öffentliche Ordnung bei Northwest Harvest, einer Lebensmittelbank, die dem Bundesstaat Washington dient. Staaten wie Texas, New York und Louisiana haben Anträge für SNAP doppelt oder mehr gesehen, Yahoo News berichtet.

Es ist ein Trend, der im ganzen Land erkennbar ist – und ein weiterer, der die großen Löcher im Sicherheitsnetz der Regierung aufdeckt. Da SNAP nicht in der Lage ist, den überwältigenden Bedarf zu decken, haben sich Lebensmittelbanken (die ihre eigenen zweifelhaften Unternehmensbeziehungen haben) sind eingetreten, um diejenigen zu unterstützen, die durchfallen.

“Lebensmittelbanken sind das Sicherheitsnetz unter dem Sicherheitsnetz”, so Andy Fisher, Experte für Lebensmittelsicherheit und Autor von Großer Hunger, erzählt Vox.

SNAP hat vor der Krise nicht genug Geld bereitgestellt – und das ist es jetzt definitiv nicht

Eines der Hauptprobleme, das diese Krise hervorgehoben hat, ist, wie schwach das soziale Sicherheitsnetz Amerikas wirklich ist – und dies ist sicherlich bei SNAP der Fall.

Schon vor der Krise reichte der Betrag, den SNAP Einzelpersonen und Familien zur Verfügung stellte, die Leistungen erhielten, oft nicht aus, um die Lebensmittel eines Monats zu decken. Dieser Mangel ist beabsichtigt: Die Hilfe soll „ergänzender“ Natur sein. Aus diesem Grund mussten sich in der Vergangenheit viele Menschen an Lebensmittelbanken wenden, um den Unterschied auszugleichen. Laut einer Studie des USDA aus dem Jahr 2016 Fast ein Drittel der SNAP-Empfängerfamilien besuchte jeden Monat eine Lebensmittelbank. Derzeit müssen noch mehr dies tun.

Am 20. April warten die Leute in einer Pop-up-Speisekammer im Bayview Opera House in San Francisco, Kalifornien, in der Schlange.
Scott Strazzante / Die San Francisco Chronik / Getty Images

Am 17. April stehen Autos in einer Durchfahrtsbank im Einkaufszentrum Baldwin Hills Crenshaw in Los Angeles an.
Genaro Molina / Los Angeles Times / Getty Images

„Die größte Schwäche von SNAP ist die Höhe der Leistungen – das Ausmaß, in dem sie unzureichend sind“, sagt Ellen Vollinger, die Rechtsdirektorin der Forschungs- und Aktionszentrum für Lebensmittel. “Deshalb berichten Lebensmittelbanken, dass sie viele SNAP-Kunden bedienen.”

Wie andere Sicherheitsnetzprogramme begrenzt SNAP die Anzahl der Personen, die daran teilnehmen können, anhand von Kriterien wie Einkommen und Arbeitsanforderungen. Um sich zu qualifizieren, muss das monatliche Bruttoeinkommen von Einzelpersonen und Familien bei liegen 130 Prozent der Armutsgrenze oder darunterDies entspricht 1.354 US-Dollar für eine Einzelperson und 2.790 US-Dollar für eine vierköpfige Familie.

Personen mit Behinderung ohne Angehörige zwischen 18 und 49 Jahren müssen entweder an einem Berufsausbildungsprogramm teilnehmen oder durchschnittlich 20 Stunden pro Woche arbeiten, um das Programm alle drei Jahre länger als drei Monate nutzen zu können . Angesichts der anhaltenden Pandemie wird derzeit auf die zuvor festgelegte Frist von drei Monaten für diese Leistungen verzichtet. Und während die Trump-Administration versucht hat, solche Beschränkungen noch strenger zu machen, Diese Regeländerungen bleiben vor Gericht gebunden.

Aufgrund seiner Leistungs- und Anspruchsbeschränkungen reicht SNAP letztendlich nicht aus, um die Bedürfnisse einiger Haushalte zu befriedigen, während andere vollständig ausgeschlossen werden. Gemäß eine Studie von Feeding America aus dem Jahr 2018, Diese gemeinnützigen Organisationen, ein Netzwerk von 200 Lebensmittelbanken im ganzen Land, sind der einzige Rückgriff für viele Familien, die sich kein Essen leisten können – sich aber nicht für SNAP qualifizieren.

Die Leistungen variieren je nach Einkommen und Haushaltsgröße. nach CBPPEinzelpersonen erhielten 2018 durchschnittlich 127 USD pro Monat und Haushalte insgesamt durchschnittlich 256 USD pro Monat. Die maximale Anzahl Einzelpersonen Derzeit können 194 US-Dollar pro Monat gezahlt werden, und eine vierköpfige Familie kann maximal 646 US-Dollar pro Monat erhalten. Nach Schätzungen von CBPP mussten die SNAP-Mitarbeiter im Jahr 2018 durchschnittlich nur 1,40 USD pro Mahlzeit ausgeben.

Derzeit arbeiten die Staaten aufgrund einer Bestimmung, die vom Families First Coronavirus Response Act genehmigt wurde, daran, allen Einzelpersonen und Familien automatisch den größtmöglichen Nutzen zu bieten, um Einkommensmängel zu beheben, die möglicherweise auftreten.

Am 6. April stehen Fahrzeuge in der Feeding South Florida Food Bank in Sunrise, Florida.
Joe Raedle / Getty Images

Experten sagen Vox, dass die Vorteile von SNAP insgesamt nicht mit den gestiegenen Lebenshaltungskosten Schritt gehalten haben – und dass diese Lücke während der Pandemie noch deutlicher wird, wenn sich Einzelpersonen möglicherweise stärker auf SNAP verlassen und die Menschen aufgefordert werden, Lebensmittel für längere Zeiträume zu lagern.

“Bis Ende des Monats ist es wirklich schwierig”, sagte Joseph, ein 59-jähriger SNAP-Empfänger in Baltimore, Maryland, gegenüber Vox. „Wenn der Scheck kommt, geht er. … Ich bin normalerweise immer pleite. ” Im 80 Prozent der FälleDie SNAP-Leistungen, die Haushalte erhalten, werden in zwei Wochen ausgegeben.

“Wir und viele Ökonomen und politische Entscheidungsträger empfehlen, die SNAP-Vorteile zu erhöhen und die Berechtigung zur Bewältigung der Auswirkungen von COVID-19 geringfügig zu erweitern, bis die Wirtschaft solide Anzeichen für eine Erholung vom Abschwung zeigt”, so Dottie Rosenbaum, Senior Fellow bei CBPP schreibt in einem Blogbeitrag.

Während der Pandemie verliefen die Anträge auf SNAP für viele Menschen reibungsloser als bei ähnlichen Verfahren für die Arbeitslosenversicherung, obwohl es immer noch Verzögerungen gab. In der Regel müssen Staaten den Menschen innerhalb von 30 Tagen mitteilen, ob sie sich für das Programm qualifizieren, und ihnen innerhalb von sieben bis 10 Tagen eine elektronische Leistungsübertragungskarte senden, mit der sie Lebensmittel kaufen können. Aber wie bei anderen überforderten Sicherheitsnetzprogrammen kommt es an vielen Orten zu einem Stau.

Jennifer, eine SNAP-Bewerberin in Newark, New Jersey, die kürzlich entlassen worden war, sagte Vox, sie sei zunehmend besorgt, während sie auf ihre EBT-Karte warte, da sie auch versuchte, Arbeitslosigkeit zu beantragen. „Im reichsten Land der Welt werden wir nur 1.200 verteilen [dollars] und versichern, dass alles in Ordnung sein wird? Es ist unfair “, sagte sie.

Lebensmittelbanken sind im Moment komplett zugeschlagen

Da SNAP nicht für alle vom wirtschaftlichen Abschwung betroffenen Haushalte zugänglich ist und selbst für diejenigen, die es nutzen können, nicht genügend Geld zur Verfügung stellt, versuchen die Lebensmittelbanken nun, eine viel größere Lücke zu schließen, als sie normalerweise zu bewältigen haben. Da Millionen von Menschen mit Arbeitslosigkeit und Geschäftsschließungen zu kämpfen haben, nutzen sie Lebensmittelbanken, um Defizite zu beheben.

“Was für Lebensmittelbanken so herausfordernd war, ist, dass wir diesen wirklich dramatischen und herzzerreißenden Anstieg des Bedarfs hatten”, sagt Leslie Bacho, CEO von Second Harvest of Silicon Valley. “50 Prozent der Menschen haben noch nie Hilfe bekommen.”

Jose Lopreto wird am 14. April von Cinthya Torres in einer Pop-up-Speisekammer in Chelsea, Massachusetts, geleitet.
Erin Clark / Boston Globe / Getty Images

Freiwillige in Miami, Florida, organisieren Lebensmittel, die am 15. April an einem Durchfahrtsort verteilt werden.
Eva Marie Uzcategui Trinkl / Agentur Anadolu / Getty Images

PennDOT-Mitarbeiter packen am 30. April bei Helping Harvest in Sinking Spring, Pennsylvania, Kisten mit Notnahrungsmitteln.
Lauren A. Little / MediaNews-Gruppe / Reading Eagle / Getty Images

Die Leute stehen am 11. April in einer Lebensmittelbank in Waltham, Massachusetts, an. Viele Leute, die Lebensmittelbanken benutzen, sind auch SNAP-Empfänger. Die Leistungen decken jedoch selten einen ganzen Monat Lebensmittel ab.
Erin Clark / Boston Globe / Getty Images

Diese Erhöhungen waren bei vielen Organisationen erstaunlich. Laut Bacho versorgt die Gruppe rund 100.000 Menschen mehr als vor der Pandemie. Eric Cooper, Präsident der San Antonio Food Bank, stellt fest, dass die Standorte der Organisation von 60.000 Menschen pro Woche auf 120.000 pro Woche gestiegen sind. Und Anna Kurian, Senior Communications Director bei den North Texas Food Banks, sagt, dass sie in etwa einem Monat 6 Millionen Pfund Lebensmittel verteilt haben, verglichen mit 1,5 Millionen Pfund in den letzten zwei Monaten.

Aufgrund des enormen Bedarfs mussten die Lebensmittelbanken das Angebot an Lebensmitteln erheblich erhöhen und viel mehr kaufen, als sie normalerweise würden – was zu einem massiven Anstieg ihrer Kosten führte.

Wong von Northwest Harvest schätzt, dass die Lebensmittelbank 10 Prozent ihrer Lebensmittel auf 90 Prozent gekauft hat. Diese zusätzlichen Kosten setzen die Budgets der Lebensmittelbanken unter Druck, und für einige reicht ein Anstieg der Spenden nicht aus, um dies zu decken. Feeding America erwartet in den nächsten sechs Monaten einen Fehlbetrag von 1,4 Milliarden US-Dollar. nach Angaben der New York Times.

Welche Richtlinienänderungen würden helfen

Im Kongress gibt es mehrere Vorschläge, die darauf abzielen, das bestehende SNAP-Programm zu verbessern – indem es umfassender und flexibler gestaltet wird. Sie stehen wahrscheinlich vor einer Straßensperre von Republikanern, die wenig Interesse an ihnen bekundet haben, und selbst wenn sie es in den nächsten Anreiz schaffen, könnte diese Rechnung Wochen entfernt sein. Im Falle einer Genehmigung könnten diese Vorschläge jedoch eine umfassendere Nahrungsmittelhilfe bieten und einige der nachgefragten Nahrungsmittelbanken entlasten.

Die Steigerung von SNAP hat auch spürbare wirtschaftliche Auswirkungen, da dieses Geld nicht nur den Menschen hilft, sich die benötigten Lebensmittel zu leisten, sondern auch direkt an die Einzelhändler geht und einen Multiplikatoreffekt hat. Moody’s Analytics hat festgestellt, dass jeder zusätzliche Dollar an SNAP-Mitteln, auf die Menschen zugreifen können, übersetzt wird ein Anstieg der Wirtschaft um 1,70 USD.

Auf einem Whiteboard wird angezeigt, was zu beachten ist, wenn Freiwillige am 9. April Kisten mit Lebensmitteln zusammenpacken, die bei der Capital Area Food Bank in Washington, DC, verteilt werden sollen.
Drew Angerer / Getty Images

Zu den Änderungen, die der Gesetzgeber vorantreibt, gehört eine 15-prozentige Ausweitung des maximalen SNAP-Nutzens, was eine direkte und schnelle Möglichkeit wäre, Millionen von Menschen mehr Unterstützung zu bieten.

„Während der großen Rezession hat der Kongress SNAP großzügiger gemacht [using the Recovery Act of 2009]“, Sagt Anna Gassman-Pines, Professorin für öffentliche Ordnung an der Duke University. “Der Beweis ist, dass dies vielen Menschen geholfen hat, die Rezession zu überstehen, und dass das Gleiche jetzt getan werden könnte.”

Die Erhöhung des monatlichen Höchstnutzens um 13,6 Prozent im Jahr 2009 wirkte sich spürbar auf aus Verringerung der Ernährungsunsicherheit für Haushalte in der Nähe der Armutsgrenze. Laut FRAC Daten zeigen auch, dass Familien, die die erweiterte Leistung erhalten, diese erst später im Monat in Anspruch genommen haben.

Es gibt auch einen Drang nach mehr Flexibilität hinsichtlich der Nutzung der SNAP-Vorteile. Nur wenige Staaten ermöglichen es Empfängern, SNAP beispielsweise in Restaurants oder für die Online-Zustellung zu verwenden. Die Erweiterung dieser beiden Optionen könnte die Möglichkeiten des Programms für Familien während der Pandemie erheblich erweitern, insbesondere wenn das persönliche Einkaufen in Geschäften für Menschen, die anfälliger für das Coronavirus sind, eine Herausforderung darstellen kann.

Demokraten haben die Ausweitung der SNAP zu einer Schlüsselpriorität für das bevorstehende Konjunkturpaket gemacht, obwohl sie die Unterstützung der Republikaner noch nicht erhalten haben. Wenn sie können, könnte es sich als eine der schnellsten Möglichkeiten erweisen, Menschen, die sie dringend brauchen, direkt Hilfe zu geben.

Die Leute warten in der Schlange, um am 28. April in einer Lebensmittelbank in Brooklyn, New York, Essen zu erhalten.
Spencer Platt / Getty Images


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