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Das Momofuku-Restaurantimperium von David Chang nimmt angesichts von COVID-19 einige wichtige Änderungen vor: Das Chelsea-Restaurant Nishi, das seit langem Probleme hat, wird das Unternehmen endgültig schließen angekündigt heute. Darüber hinaus verlegt die Gruppe den fast 15-jährigen East Village-Hit Ssäm Bar in den Raum, in dem Wayō am South Street Seaport untergebracht ist.

“Diese Krise hat die zugrunde liegenden Schwachstellen unserer Branche aufgedeckt und deutlich gemacht, dass eine Rückkehr zur Normalität keine Option ist”, sagte das Unternehmen in einem Update auf seiner Website.

Die Ssäm Bar – eines der stärksten Restaurants im Portfolio von Momofuku – hatte einen Mietvertrag, der im Januar 2021 auslief. Anstatt den Mietvertrag im East Village zu verlängern, beschloss das Unternehmen, das Restaurant zu entwurzeln und an Wayos größeren Standort auf zwei Ebenen zu verlegen am South Street Seaport.

Das beliebteste Plakat des Tennisspielers John McEnroe, das in der Ssäm Bar hängt – das Chang Anrufe “Der Schutzpatron von Momofuku” – wird in das neue Restaurant reisen, die Update-Notizen.

Elemente aus Wayos Menü- und Servicestil werden in die neue Ssäm Bar im Seehafen integriert, einschließlich der Grill- und Karaoke-Räume auf dem Tisch. Die Mitarbeiter beider Restaurants werden zusammengeführt.

„Wir haben das, was wir mit Wayō geschaffen haben, geliebt, aber wir müssen uns auf unsere Restaurants mit dem größten Potenzial konzentrieren“, sagte das Unternehmen über die Entscheidung.

Bei Nishi waren die Gewinnspannen laut Momofuku immer „besonders herausfordernd“ und trieben die Gründe für die Schließung des Restaurants an.

Nishi hatte Probleme, als es Anfang 2016 als koreanisch-italienisches Restaurant eröffnet wurde. Kritiker beklagten sich über den unbequemen Platz und den Lärm, Faktoren, die die Momofuku-Restaurants einst charmant machten, aber dort nicht funktionierten. Die Preise, sagten Restaurantkritiker, seien angesichts dieser anderen Merkmale nicht gerechtfertigt. Chang gab zu, einen „dummen Fehler“ gemacht zu haben, als er die Schöpfung beschleunigte. Es wurde 2017 drastisch renoviert und als italienisches Restaurant neu ausgerichtet. Mit bequemen Ständen und einer langsameren Atmosphäre hat es sich als Nachbarschaftsort und eines der erwachseneren Restaurants von Momofuku etabliert.

Inzwischen war die Ssäm Bar seit 15 Jahren in ihrem East Village. Als eines der frühesten Restaurants in Chang wurde es mehrfach vom Küchenchef gewechselt und hat viele Menüidentitäten – und das Restaurant ist nach wie vor ein beliebter Ort für kühne Aromen, großformatige Restaurants und interkulturelle Gerichte. Im Laufe der Jahre erhielt das ungezwungene fleischorientierte Restaurant weiterhin drei Sterne New York Times Bewertungen, einschließlich zuletzt im Jahr 2017.

Der Raum war auch die Heimat einiger der erfolgreichsten Experimente der Restaurantgruppe. Christina Tosis Dessert-Gigant Milk Bar begann in Ssäm, bevor sie über die Straße zog, und im hinteren Teil des Restaurants befanden sich jahrelang die erfinderische Cocktailbar Booker and Dax. In gewisser Weise mehr als Changs ursprüngliches Restaurant Noodle Bar, sagte die ständige Neuerfindung der Ssäm Bar die Zukunft des gegenwärtigen Imperiums voraus – was teilweise gelungen ist, indem sie Genres herausgefordert und neue Ideen getestet hat.

Dennoch hat es auch einige der frühen Identifikatoren des Momofuku-Reiches verloren; 2016 renovierte die Gruppe den Raum und fügte Stühle mit Rückenlehne hinzu.

Wayō wurde erst im letzten August in einer neuen Siedlung am Wasser eröffnet, obwohl nur das Erdgeschoss öffentlich war. Wochenlang war ein Teil im Obergeschoss für Freunde und Familienmitglieder geöffnet, die schickes Rindfleisch servierten.

Momofuku kündigte außerdem an, dass es weiterhin versuchen werde, die Noodle Bar zu erweitern, und dass das DC-Restaurant CCDC der Gruppe ebenfalls dauerhaft schließen werde.

Das Restaurantimperium, das im East Village gegründet wurde, hat trotz seiner langen Geschichte und des schnellen Wachstums zu Standorten auf der ganzen Welt sehr geschlossen. In New York haben nur Ando und Má Pêche ihre Türen geschlossen.

In einer Folge von Changs Podcast mit einem Gespräch mit CEO Marguerite Zabar Mariscal über die SchließungenDer Gastronom und der Küchenchef stellten fest, dass sowohl CCDC als auch Nishi profitabel waren, aber “selbst die konservativste Wirtschaftsentwicklung macht keinen Sinn”, zum Teil, weil mit Vermietern, die finanziell für die Restaurants arbeiten würden, keine Einigung erzielt werden konnte.

“Ich möchte nichts anderes sagen als: Ich verstehe ihre Entscheidungen, ich respektiere ihre Entscheidungen nicht”, sagte Chang im Podcast der Gespräche mit Vermietern. “Vielleicht würde ich es ein bisschen anders sehen, wenn ich in ihrer Situation wäre. Es gibt kein Geben und Nehmen. Ich bin immer noch im Krieg mit dieser Entscheidung. Es wird nie richtig bei mir sitzen. Gleichzeitig verstehe ich, warum wir das tun müssen. “

Bleib dran für mehr.

Dieser Beitrag wurde mit weiteren Informationen aktualisiert.

Offenlegung: David Chang produziert Shows für Hulu in Zusammenarbeit mit Vox Media Studios, einem Unternehmen der Muttergesellschaft von Eater, Vox Media. An der Produktion dieser Shows ist kein Mitarbeiter von Eater beteiligt, was sich nicht auf die Berichterstattung über Eater auswirkt.

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