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Genf:

In einer der teuersten Städte der Welt stellten sich am Samstag Tausende von Menschen für kostenloses Essen an, während die COVID-19-Krise die normalerweise unsichtbaren Armen in Genf ins Rampenlicht rückte.

In der Schweizer Stadt, die für ihre Privatbanken, Luxusuhrmacher und schicken Boutiquen bekannt ist, standen die Leute am Samstag um 5:00 Uhr (03:00 Uhr GMT) an, so der Verband Caravane de Solidarite, der Hauptorganisator der Veranstaltung.

Als die Verteilung im Genfer Vernets-Hockeystadion vier Stunden später begann, streckte sich die Schlange der Menschen, die meist Masken trugen und zwei Meter voneinander entfernt standen, etwa 1,5 Kilometer (1 Meile).

Die Organisatoren sagten, sie glaubten, dass mindestens so viele Menschen wie eine Woche zuvor aufgetaucht waren, als weit über 2.000 Personen teilnahmen.

“Wir befinden uns in einem Crescendo”, sagte Silvana Mastromatteo, Leiterin von Caravane de Solidarite, gegenüber AFP und fügte hinzu, dass die Verteilung am Samstag die sechste war, die die Organisation seit Beginn der Krise eingerichtet hatte, wobei jedes Mal mehr und mehr Menschen auftauchten .

“Wir brauchen Essen”, sagte die 64-jährige Silvia Mango aus den Philippinen, nachdem sie drei Stunden unter der Sonne einer heißen Quelle gewartet hatte.

“Seit Beginn der Krise ist alles viel schwieriger”, sagte sie, stellte den Schal über Mund und Nase ein und gab zu, dass sie zum zweiten Mal ein Handout akzeptiert.

“Sofort zerbrechlich”

Die Schweiz hat Mitte März eine Reihe von Sofortmaßnahmen eingeleitet, darunter die Schließung von Restaurants und den meisten anderen Unternehmen, um die Ausbreitung des neuartigen Coronavirus zu bekämpfen, bei dem bis heute mehr als 1.500 von mehr als 30.000 Infizierten im Alpenraum getötet wurden.

Während das Land damit begonnen hat, die Maßnahmen schrittweise aufzuheben, hatte die fast zweimonatige Schließung besonders schlimme Folgen für Arbeitnehmer ohne Papiere und andere gefährdete Gruppen, die bereits am Rande leben.

Nach Angaben des Statistischen Bundesamtes leben rund acht Prozent der Schweizer Bevölkerung oder rund 660.000 Menschen in Armut, von rund einer Million in einer prekären Situation.

“Wir wissen, dass diese Bevölkerung existiert”, sagte Isabelle Widmer, die für die Koordinierung der Reaktion der Stadt Genf auf die Krise verantwortlich ist und am Samstag die Nahrungsmittelaktion unterstützt hat.

“Aber es war erstaunlich zu sehen, wie diese Bevölkerung durch diese Krise so sofort zerbrochen wurde”, sagte sie, als Freiwillige, die fluoreszierende gelbe und orangefarbene Westen trugen, Lebensmittelbeutel hinter Tischen stapelten, auf denen Flaschen mit Desinfektionsmittel standen.

COVID-19-Tests

Rund 1.500 große Einkaufstüten mit Reis, Nudelkaffee, Müsli und anderen Waren wurden zubereitet und säumen die Wände der großen Eingangshalle und füllen eine nahe gelegene Halle.

Darüber hinaus ragt in einer Ecke neben Bergen leerer Säcke ein großer Haufen Reserven empor, die bei Bedarf gefüllt werden können.

Und wenn die Lebensmittelvorräte knapp werden, werden 20-Franken-Gutscheine ausgegeben, sagte Patrick Wieland von der Wohltätigkeitsorganisation Doctor Without Borders, einem Mitorganisator der Veranstaltung am Samstag, die unter dem französischen Akronym MSF geführt wird.

Neben Lebensmitteln bietet Ärzte ohne Grenzen kostenlose COVID-19-Tests für Symptome an, sagte Wieland, der für die COVID-19-Reaktion von Ärzte ohne Grenzen in der Schweiz verantwortlich ist.

Mastromatteo sagte, es sei nicht erforderlich, dass die Empfänger nachweisen, dass sie in Not seien.

“Es ist nicht einfach, in dieser Schlange zu stehen und um Hilfe zu bitten”, sagte sie und bestand darauf, dass “jeder, der hier ist, hier ist, weil er in Not ist.”

Miguel Martinez, ein 27-jähriger undokumentierter Restaurantangestellter aus Kolumbien in der Warteschlange, beklagte, dass “das Virus alles auf den Kopf gestellt hat. Es gibt keine Arbeit. Nichts.”

Er sagte, es sei frustrierend, Handzettel annehmen zu müssen, sagte aber, er habe keine Wahl.

“Die Restaurants haben Unterstützung erhalten, aber nicht ich. Ich habe nichts zu essen.”

“Wir haben nichts”

Odmaa Myagmarjavzanlkham, eine 27-jährige Migrantin ohne Papiere aus der Mongolei, sagte auch, sie könne sich nirgendwo anders wenden, da sie keine Arbeit mehr finden könne, um Häuser zu putzen, und alle Gartenarbeiten ihres Mannes seien ebenfalls verschwunden.

“Es gibt keine Arbeit. Wir können das Essen nicht finden”, sagte sie.

Normalerweise schickt das Paar den größten Teil des Geldes zurück in die Mongolei, wo ihr fünfjähriger Sohn noch bei seiner Großmutter lebt, aber jetzt können sie nicht einmal ihre Miete decken, sagte sie.

“Es ist hier so teuer und wir haben nichts.”

Eine vor einer Woche durchgeführte Umfrage unter 550 Personen, die sich für Lebensmittel anstellten, ergab, dass mehr als die Hälfte nicht dokumentiert war, aber fast ein Drittel eine Aufenthaltserlaubnis hatte und fast vier Prozent Schweizer waren.

Diese Umfrage ergab auch, dass 3,4 Prozent der Befragten angaben, bereits positiv auf COVID-19 getestet zu haben, sagte Wieland und wies darauf hin, dass dies das Dreifache des Prozentsatzes in Genf insgesamt ist.

Er wies darauf hin, dass viele der am stärksten von der Krise betroffenen Menschen in beengten Verhältnissen leben, manchmal mit einem Dutzend Familienmitgliedern, die in eine kleine Wohnung gedrückt werden, wodurch sie anfälliger für Infektionen werden.

“In Genf herrscht Armut, die normalerweise unter dem Radar verborgen ist”, sagte er.

“Mit der Coronavirus-Krise wird natürlich alles viel sichtbarer.”

(Diese Geschichte wurde nicht von NDTV-Mitarbeitern bearbeitet und wird automatisch aus einem syndizierten Feed generiert.)

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